20 mayo 2012

COMO PREPARAR UN SAFARI.


Sentirse como protagonistas directos de las imágenes que tantas veces hemos visto reflejadas en los documentales de la televisión, es el sueño de muchos viajeros que se acercan hasta tierras africanas. 
El hecho de estar a pocos metros de esos fantásticos animales que nunca tendremos ocasión de observar en libertad si no nos acercamos hasta su propio hábitat, es algo que sin duda alguna atrae a gran número de personas.
Pero en el momento de plantearse hacer un safari por Africa o incluso otros lugares del planeta, las dudas no tardan en aparecer. Cómo? Dónde? Cuándo? Con quién?.......
En primer lugar quisiera aclarar que no pretendo sentar cátedra acerca de cómo se debe preparar un safari. Hay tantas opciones como personas.
Mi única intención es dar alguna pista y orientación a todos aquellos que por primera vez se plantean la posibilidad de viajar a Africa para vivir esta experiencia y no saben por dónde empezar.
Numerosos factores influirán directamente en el desarrollo de nuestro viaje. Lo primero que debemos tener claro es qué tipo de viaje queremos realizar. Para empezar, yo diría que existen dos opciones principales dependiendo de tu nivel aventurero.

OPCIONES PRINCIPALES

A: alquilando un vehículo y haciéndolo todo por tu cuenta.
  •    A1- recorriendo los parques totalmente por nuestra cuenta y alojándote en cada parque según tu presupuesto.
  •    A2- contratando un conductor-guía, bien para todo el viaje o bien en la entrada de los parques.

B: organizado por una agencia o particular.
  •    B1- contratar todo en una agencia en el país de origen.
  •    B2- contratar los safaris en una agencia local en el país de destino.

En mi opinión y tras valorar los pros y las contras de cada opción, ésta deberá ser la primera decisión que deberemos tomar para posteriormente, pasar a valorar otros aspectos.

PROS Y CONTRAS DE LAS DISTINTAS OPCIONES

A1- Sin duda, la primera opción requerirá cierto espíritu aventurero ya que tendrás que estar anímicamente preparado para afrontar todos los imprevistos que sin duda surgirán a lo largo del viaje como pueden ser una avería mecánica, un pinchazo, desconocimiento del terreno, etc. 

Como principales ventajas podríamos destacar que el viaje será exactamente como te apetezca en cada momento y además, descubrir los animales por tu cuenta, es un plus que solo sabrás valorar cuando te suceda. 
Llevar buenos mapas o incluso un GPS, un pequeño botiquín, víveres, agua y combustible en abundancia serán consejos a tener muy en cuenta en este caso.

A2- Si contratas un conductor local, algunos de los problemas que se plantean se minimizan bastante y no suelen suponer un gasto excesivo. Si juntaís 4 personas, los gastos de combustible, alquiler del vehículo y posibles conductores y/o guías, se verán reducidos notablemente.
Viajar a Africa es una aventura en sí misma pero hacerlo por tu cuenta colmará las ansias del más aventurero; con toda seguridad, se convertirá en una experiencia inolvidable.


Pero seguramente, mucha gente no tan atrevida o decidida tenderá a decantarse por la segunda opción, un viaje o al menos un safari organizado por una agencia.
B1- Si quieres comodidad absoluta a la hora de organizarlo, acude en tu propia ciudad a tu agencia favorita y explícales lo que quieres hacer y lo que buscas. Sin duda pagarás más y muchas veces por menos pero no cabe duda de que te evitarás quebraderos de cabeza. Generalmente y siempre buscando abaratar costes, viajarás en grupos numerosos; esto puede salir bien o convertirse en un auténtico suplicio. 
También cabe la posibilidad de que te confeccionen un viaje privado a medida pero el coste suele encarecerse bastante.
B2- La otra variante de esta opción es buscar con tiempo un vuelo barato al destino que desees y una vez reservado, comenzar a negociar con agencias locales un safari bien privado, bien compartido, eligiendo tú mismo la ruta, los parques a visitar, los días en cada parque y los alojamientos. Algunas agencias incluso te facilitarán guías en castellano por un pequeño plus. 
Si se quiere ganar tiempo, se puede llegar a destino con todo atado a través de internet o una vez en destino, se puede dedicar un día a buscar in situ la agencia que más te guste y se amolde a lo que buscas. Todo dependerá del tiempo del que dispongas.

OTROS FACTORES A TENER EN CUENTA

Cuando nos hayamos decidido por una u otra opción, deberemos tener claro qué aspectos fundamentales deberemos valorar en un safari y que yo resumiría sobre todo en dos: fechas y alojamientos.
Aunque un buen número de viajeros eligirán como destino de su viaje Kenya o Tanzania, los consejos se pueden hacer extensibles a otros países africanos e incluso del resto del mundo.
Lo primero que deberemos saber es dónde se encuentra la mayor concentracción de animales durante las fechas  de nuestro viaje y si las zonas que queremos visitar están accesibles; es posible que las lluvias o los calendarios de apertura de ciertos parques imposibiliten nuestra visita.

En el caso de Kenya-Tanzania y debido al fenómeno de la migración de los ñues a través del mítico río Mara, se recomienda Kenya entre Junio y Setiembre; el resto del año, mejor Tanzania. Pero que nadie se engañe, yo he estado en Kenya en Abril y he visto de todo o casi todo. De la misma forma, he estado en Setiembre en Tanzania y la experiencia fue igualmente excepcional.
Los alojamientos  son el otro factor fundamental y que influirán decisivamente tanto en el éxito, como en el confort, como en el coste final de nuestra aventura.

Porque no sólo habrá que tener en cuenta las comodidades que nos ofrezcan sino también algo tan importante como la ubicación en la que se encuentran.
La localización del alojamiento elegido es algo fundamental si no queremos recorrer durante horas las incómodas pistas de los parques hasta llegar al lugar que deseamos. Eso sí, tendremos que tener claro que dormir con todas las comodidades en un lugar privilegiado dentro de un parque, no suele estar al alcance de todos los presupuestos aunque siempre cabe la posibilidad de elegir otras opciones para pasar la noche dentro de los parques pero sin comodidades o en la periferia, en algún sitio más cómodo y asequible económicamente.
Pero tened claro que la ubicación del alojamiento es algo muy importante a la hora de comparar distintas propuestas.
En cuanto al confort, encontraremos desde básicos campamentos con agua y servicios compartidos a otros campamentos más cómodos con tiendas permanentes que en ocasiones cuentan con camas, retrete, lavabo y ducha en su interior, tented camps con tiendas permanentes que no tienen nada que envidiar a un buen hotel y lodges con las típicas comodidades de estos establecimientos.

Pasar alguna noche en una pequeña tienda en medio de la sabana y más aún si es fuera de temporada alta, se convertirá sin duda en algo inolvidable. 
Oir los leones y las hienas a escasos metros de tí, llega a provocar escalofríos.
La comodidad en este tipo de alojamientos, obviamente no es apta para todo tipo de personas aunque la sensación de integración en la Naturaleza es brutal. 


ALGUNOS CONSEJOS

Dicho esto, seguro que oiremos opiniones para todos los gustos, asegurando que es mejor hacerlo de esta o de aquella manera pero mi opinión es que una vez que hayas decidido todo, sólo habrá una responsable del éxito de tu viaje: la suerte.
Y es que podremos estudiar, mirar, comparar, valorar y barajar mil posibilidades antes de decidirnos pero al final entrarán en juego muchos aspectos incontrolables como la respuesta de tu vehículo, la cantidad y calidad de los contratiempos que surgirán, tu conexión con el conductor–guía si lo contratas, las “sensaciones” que ofrece tu alojamiento, la suerte que tengas con los animales, etc, etc, etc.

Por eso recomiendo no crearse demasiadas expectativas y olvidarse de lo que otros te contaron; cada viaje es distinto e incomparable.
Africa es un destino excepcional para todos los amantes de la Naturaleza, la fauna y de las sensaciones fuertes en general. Seguro que te fascinará pero deja que los acontecimientos se desarrollen por sí mismos y trata de aceptar las cosas tal y como se presenten con una actitud y mentalidad siempre positiva.


DATOS Y GASTOS A TENER EN CUENTA

  • Vuelos
Centrándome en mi último destino, Kenya, a día de hoy algunas compañías con buenos precios pueden ser: Egyptair, Brussels, Turkish, Qatar, Kenya Airways, British…..
Busca la que mejores enlaces y horarios te ofrezca dependiendo de tu ciudad de origen.

  • Visados
Dependiendo del país a visitar necesitarás sacar el visado por anticipado o bien lo podrás hacer a tu llegada. En el caso de Kenya y Tanzania, se puede hacer perfectamente cuando llegues.
A día de hoy, el visado single en Kenya cuesta 50$ y el múltiple 100$ pero hay que tener muy claro que si combinamos el viaje con Tanzania u otros países limítrofes, podremos volver a entrar a Kenya con el single sin tener que sacar el visado de entradas múltiples.
El visado de Tanzania cuesta también 50$. Siempre es conveniente llevar dólares para hacer los pagos ya que hacerlo en euros resulta más caro.

  • Vacunas
Acude al centro de vacunación exterior más cercano para que te asesoren sobre las medidas sanitarias a seguir. Dependiendo de tu comunidad autónoma, los gastos de las vacunas y la consulta variará sustancialmente.
Por poner algunos ejemplos de las vacunas más habituales, paso a detallar el precio de algunas:
Antitetánica y hepatitis suelen ser gratuitas en tu ambulatorio.
Cólera sin receta 42€; con receta,17€
Lariam 23€
Malarone sin receta 55€; con receta 2.5€.
La consulta es gratuita en algunas comunidades mientras otras cobran por la visita.

  • Gastos del safari
Gran parte del presupuesto se irá en las entradas a los parques ya que, por ejemplo, la entrada al Masai Mara cuesta 80$ por persona. Estudiar bien el precio de los parques si lo vais a hacer por vuestra cuenta, teniendo claro que son válidas para 24 horas desde vuestra entrada. La gasolina actualmente ronda el euro por litro (2011).
Un 4X4 a día de hoy puede conseguirse por 200-300€ a la semana, dependiendo del tipo de coche, agencia de alquiler, país, etc.
Comer no es caro y para dormir dependerá de tu grado de exigencia. Dormir en Nairobi o Arusha en un hotelito básico, en una habitación con baño, se puede conseguir por 10-12€ con desayuno. 


En los parques puedes plantar tu tienda por unos pocos dólares o pagar cientos de euros por los mejores alojamientos. Hay una amplia gama entre ambas posibilidades.
Si contratas una agencia local  para hacer los safaris, el presupuesto dependerá del número de viajeros, el número de safaris y el nivel de los alojamientos empleados.
Partiendo de los 80-100€ por persona y día en tiendas de campaña y compartiendo safaris con algún grupo, hasta llegar a cientos de euros por persona y día en un safari privado con alojamientos de lujo, tienes un amplio abanico de posibilidades. 
Las bebidas en las comidas no suelen incluirse pero no suelen ser excesivamente caras ni en los mejores alojamientos. Por poner un ejemplo, una cerveza de 50-60 dl. suele costar entre 2-3€.
Si lo contratas desde aquí por internet, ten en cuenta que te exigirán una parte del pago por anticipado. Intenta buscar referencias de esa agencia aunque por lo general suelen ser serias.

  • Propinas
Suele ser un tema delicado y engorroso para muchos ya que no sabemos cuánto es lo adecuado.
Generalmente a los maleteros se les suele dar alrededor de un dólar. A los conductores y guías, hay una regla relativamente aceptada, que aconseja dejarles entre 3-5 dólares por persona y día.
Pero hay que tener claro que todo esto es orientativo y no obligatorio. Si no estás satisfecho con un servicio, considero que no hay que premiarlo y de la misma forma si te hacen pasar unos días de ensueño, puedes agradecerlo de mejor manera.

  • Compras
Por último y si eres aficionado a comprar regalos y recuerdos de tus viajes, podrás traerte bonitas figuras de madera, collares, pulseras, pinturas, ropa y demás souvenirs por unos precios bastante asequibles. Gran parte de estos "souvenirs" están hechos por ellos mismos y siempre les supondrán una ayuda económica.

Confío en que estos pequeños consejos y recomendaciones puedan resultar útiles a todos aquellos que se plantean por primera vez, realizar el safari de su vida.
Suerte a todos.


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