26 diciembre 2013

Mi primera incursión al Africa Negra. SENEGAL.



Efectivamente, la visita al país senegalés significó la primera y emocionante incursión en lo que hasta ese momento representaba para mí, la enigmática y desconocida Africa Negra.
Anteriormente había visitado países del norte de Africa como Túnez y Egipto pero Senegal iba a significar un cambio radical a la hora de tratar de entender este maltratado continente.
Hace mucho tiempo que tenía ganas de escribir sobre mi experiencia por tierras senegalesas y aún hace más tiempo de mi paso por allí ya que me debo remontar a finales del siglo pasado. 
No es extraño por lo tanto, que tratar de recordar datos demasiados concretos se convertirá en misión imposible. 
No dispongo de fotografías digitales ni de apuntes escritos sobre el viaje, algo imprescindibles para recordar nombres de hoteles, recorridos exactos, precios y tantas otras cosas que pueden resultar valiosas para otros viajeros que tengan en mente realizar un viaje similar.
Por lo tanto, me limitaré a recordar sensaciones y anécdotas vividas a lo largo de las dos semanas que permanecí en el país.
Y a rescatar y digitalizar viejas fotografías realizadas durante aquel viaje...

16 diciembre 2013

Bárdenas Reales.A medio camino entre el lejano oeste y los paisajes extraterrestres.


Al sureste de Navarra, lindando con Aragón y ocupando una extensión de 42.000 hectáreas, se encuentra un espectacular paraje semidesértico que inmediatamente nos hará evocar los inolvidables escenarios donde tenían lugar las míticas películas del legendario oeste americano.
Mientras avanzábamos a través de agrietadas pistas arcillosas, no podíamos evitar otear el horizonte con la esperanza de descubrir en la lejanía al memorable jefe sioux "Caballo Loco" o al general Custer al frente del 7º de caballería. 
Afortunadamente no fuimos testigos de ninguna batalla sangrienta y pudimos dedicar la totalidad de la jornada a admirar calmadamente las curiosas formaciones que la erosión esculpe de forma caprichosa dotando al lugar de un encanto y una belleza indescriptible.

25 noviembre 2013

Ulan Bator, una capital de contrastes. MONGOLIA.


Ulán Bator es una de esas típicas capitales pertenecientes a los mal llamados países en vías de desarrollo que puedes encontrar a lo largo de tantos puntos del planeta. Ciudad de contrastes, la capital mongola ha atraído hacia sí, casi la mitad de la población total del país. Como suele suceder en estos casos, multitud de personas se acercan a la ciudad huyendo de las duras condiciones que conlleva la vida nómada, en busca de oportunidades que mejoren sus condiciones de vida. Desafortunadamente, esto sucede en escasas ocasiones.

15 noviembre 2013

PARQUES NATURALES DE MONGOLIA (III).Reserva Natural de Gun Galuut.


Nos despedimos del parquet Terelj y tomamos rumbo al parque de Gun Galuut pero no sin antes hacer la obligada parada en la gigantesca estatua de Genghis Khan.
La que se dice es la estatua ecuestre más grande del mundo, se encuentra a unos 55 kms de la capital y se deja ver a varios kilómetros de distancia gracias a los 40 metros de altura de la que goza su estructura de acero que refleja la luz del sol en todas direcciones. Dice la leyenda que fue en este lugar donde Genghis Khan encontró el látigo dorado,símbolo de la buena suerte en la cultura mongol. Un ascensor asciende desde una de las patas traseras del caballo y tras atravesar toda la estructura por el interior, se accede a un mirador situado en las crines del animal.

05 noviembre 2013

PARQUES NATURALES DE MONGOLIA (II). Parque Nacional Gorkhi-Terelj.


Amanecimos por última vez en el maravilloso lugar que nos había servido de alojamiento las dos últimas noches. Las interminables praderas verdes surcadas por serpenteantes ríos y salpicadas por numerosas manadas de caballos iban a quedar permanentemente grabadas entre nuestros recuerdos a pesar de que hoy íbamos a abandonarlas.  Una pareja de grullas damiselas se acercaron hasta nuestras yurtas mientras desayunábamos antes de partir.

31 octubre 2013

Otoño en Altube. Tiempo de hongos,berreas y colores.


Pocas cosas hay tan gratificantes en otoño como escaparse hasta alguno de esos mágicos bosques caducifolios que nos aguardan engalanados con sus más bellos trajes y prestos a asombrarnos con sus más escondidos secretos.
Son abundantes los lugares cercanos a mi ciudad donde poder admirar las maravillas que esconde el otoño pero en esta ocasión me desplazaré hasta los bosques de Altube y sus estribaciones con el objetivo primordial de disfrutar de un soleado día de Octubre.
Sacar unas fotografías, recolectar algún delicioso hongo e intentar escuchar o descubrir algún ciervo entonando su particular "melodía de amor" son algunos de los regalos añadidos que puede reportar en estas fechas, un simple paseo por el bosque.
Bien pertrechado con ropa de abrigo para combatir los frescores de las primeras horas de la mañana, mi cesta de mimbre, una pequeña mochila y mi inseparable GPS que siempre me acompaña cuando me adentro sólo en estos impenetrables y extensos bosques, no tardo en descubrir las primeras setas semiescondidas entre las doradas hojas que tapizan el suelo de bosques y senderos.

25 octubre 2013

PARQUES NATURALES DE MONGOLIA (I). Parque Nacional Hustai.


La presencia de los lobos y el empeño demostrado por los perros pastores para ahuyentarlos, provocaron que nuestros sueños no fueran todo lo apacible que hubiésemos deseado durante la pasada noche.

15 octubre 2013

Festival Naadam en Lun. Mongolia


Tras nuestra primera noche en Ulan Bator, salimos de nuestro hotel para dirigirnos a la agencia Khongor donde desayunaremos antes de iniciar el tour por Mongolia que se reducirá a visitar los parques de Hustai, Terelj y Gun Galuut. Una breve reunión para explicarnos con detalle el tour y un pequeño gesto que no nos gustó demasiado al exigirnos 200$ más de lo pactado, dio paso al comienzo de la aventura. Debo aclarar que los 200$ se quedaron en 15€ (a pagar entre los 11), tras mostrar nuestra enérgica disconformidad. A partir de ahora y durante los próximos 7 días, nos acompañarán dos conductores, una guía y una ayudante de la guía; sólo las dos últimas hablaban algo de inglés. La primera parada fue para comprar agua y provisiones para los días venideros. Las comidas y el agua estaban incluidas pero aprovechamos para comprar por nuestra cuenta algo de fruta, cervezas y vodka para sobrellevar mejor las frías noches mongolas.

05 octubre 2013

Mongolia. Un mar verde infinito.


"Al pie de la Montaña de Yinshan, 
se extiende la estepa de Chi Le, 
el cielo es una bóveda que cubre enteramente el campo; 
el cielo es azul y la estepa, infinita, 
cuando el viento tiende la hierba, se ven las ovejas y las vacas."  

Así reza una vieja balada mongola, en clara referencia a la inmensidad de la estepa y que puede describir en pocas palabras ese infinito paisaje donde el verde pasto y el azul del cielo se funden en algún punto del lejano horizonte. Verdaderamente, no es sencillo describir un hábitat tan salvaje, virginal y maravilloso como el que nos ofreció Mongolia desde el momento que atravesamos la frontera que le separa de su vecina Rusia.

25 septiembre 2013

De Irkutsk a Ulan Bator, un viaje al pasado.


Tras dos días de tregua, “trenísticamente” hablando, ha llegado la hora de embarcar de nuevo en el tren. En esta ocasión sólo serán 7 horas y además de noche, así que si conseguimos dormir algo, apenas nos enteraremos.

15 septiembre 2013

Irkutsk, a orillas del lago Baikal.

 

Estábamos a punto de dejar atrás cuatro largos días de tren cuando nos aproximábamos a Irkutsk y el reloj de nuestro vagón marcaba las 4,38 de la madrugada. Pero ese contador del tiempo había dejado de tener mucho sentido para nosotros ya que ahí fuera, realmente eran casi las 10 de la mañana.
Como ya he comentado anteriormente, los relojes de trenes y estaciones siempre marcan la hora de Moscú y el largo viaje hacia el Este, provocaba que no sólo avanzáramos en el espacio sino también en el tiempo.
Nuestra primera tarea al llegar a Irkutsk, sería la de conseguir los billetes válidos para el trayecto Irkutsk- Ulan Ude ya que en esta ocasión los tickets imprimidos desde casa con nuestra reserva online, no eran válidos para embarcar. 

05 septiembre 2013

El Transiberiano. 4 días ininterrumpidos de tren.


Si algo me quedó claro tras permanecer 4 días y 4 noches sin salir prácticamente de un tren, es que se trata de una experiencia difícil de olvidar.
Establecer el grado de satisfacción de tal experiencia dependerá de múltiples variables.

25 agosto 2013

Moscú.


Moscú  nos recibió con un calor axfisiante. Sabíamos que llevaban semanas con temperaturas  por encima de la media pero aún así, no esperábamos tanto calor.

15 agosto 2013

Cómo obtener el visado ruso y el mongol, paso a paso.

La tarea más engorrosa a la hora de preparar un viaje a Rusia o Mongolia posiblemente sea la obtención de sus correspondientes visados. Estos trámites suelen estar sujetos a numerosos cambios a lo largo del tiempo por lo que las explicaciones y pasos que describo a continuación son los que estaban vigentes en Junio de 2013. Para asegurar la validez de estos datos, aconsejo visitar las web oficiales.

VISADO RUSO

 

05 agosto 2013

Mi viaje en el Transiberiano.2013.



En esta ocasión hemos decidido dedicar nuestras vacaciones estivales a conocer una extensa zona del mundo que desconocíamos por completo.
Disponemos de muy pocos días, apenas 17, por lo que nuestras expectativas se limitarán a una simple toma de contacto y un somero conocimiento del vasto territorio que vamos a recorrer.

26 julio 2013

Addis Abeba. Final de un viaje.


Hace ya dos semanas que llegamos al país y nuestro recorrido ha llegado a su fin.
Hemos visitado lagos, montañas, bosques, zonas semidesérticas….. hemos disfrutado de muchas especies de aves y mamíferos que no habíamos visto anteriormente….. se nos han grabado a fuego las alegres miradas y risas de cientos de niños con los que nos hemos cruzado….. si cabe, somos más conscientes de la confortable vida que nos ha tocado vivir frente al tipo de vida que aún sigue vigente en muchas partes de nuestro planeta…. En definitiva, creo que el viaje ha cumplido su cometido sobradamente.
Ha llegado el momento de desandar nuestros pasos y volver a nuestro punto de partida, donde comenzó todo, para en esta ocasión poner punto final a la aventura.

16 julio 2013

Debre Libanos.Etiopía.


Durante nuestro desplazamiento desde Debre Zeit hasta Debre Libanos, la cercana presencia de la capital Addis Abeba provoca que el tráfico sea bastante más denso que en días anteriores. El hecho de tener que atravesar la ciudad aminora nuestra marcha. Solamente haremos esporádicas paradas para tratar de ver algunas especies endémicas que habitan por la zona antes de llegar al hotel Ethio-German donde nos alojaremos. En sus jardines veremos los primeros geladas de nuestro viaje que apenas se inmutan por nuestra presencia. Solamente al tratar de acercarnos para sacarles alguna fotografía, se dan la vuelta e inician una lenta retirada alejándose tranquilamente del lugar. Los machos destacan con su triángulo de intenso color rojo en su pecho.

06 julio 2013

Debre Zeit. Etiopía.


Tras nuestro paso por el parque de Awash tomamos rumbo hacia Debre Zeit, nuestro próximo destino.
Una breve parada en la ciudad de Metehara, al borde del lago Basaka, nos sirve para observar alguna de las aves que pueblan el lago. El nivel de sus aguas ha bajado bastante desde la última vez que pasamos por aquí aunque todavía permanecen desbordadas sobre la carretera que lo atraviesa. 

25 junio 2013

Awash National Park.


Tras un agotador viaje llegamos al Awash Falls Lodge, en plena noche. Dos grandes avestruces que no se muestran nada amistosas, nos reciben apenas traspasar las puertas. 
Tras el papeleo de rigor, dos trabajadores del hotel nos conducen hasta nuestras cabañas mientras esquivamos los ataques y carreras de las gigantescas aves. Dormiremos en dos grandes cabañas con capacidad para 4 y 5 personas. 

15 junio 2013

De Wondo Genet a Awash national Park.


Hoy nos espera un largo trayecto dirección noreste hasta el parque de Awash. De camino tenemos programadas varias paradas para visitar los lagos que se encuentran al oeste. Hace unos días hicimos sendas paradas en los lagos Ziway y Langano, ambos situados al este. 
La carretera discurre entre los cuatro lagos dejando dos de ellos a cada lado . Según subimos hacia el norte, tomamos una pista a la izquierda que nos introduce en el parque Abyata-Shala y que está formado por los lagos con el mismo nombre.

05 junio 2013

Wondo Genet.


Una vez accedimos al Wondo Genet College, un guía local nos esperaba para mostrarnos la variedad ornitológica de la zona. 
Comenzamos con un bonito búho oculto en la copa de un alto árbol para continuar recorriendo un pequeño bosque que albergaba gran cantidad de especies que no por haberlas contemplado anteriormente, dejaban de fascinarnos: drogos, abubillas, turacos, calaos y un largo etcétera.
También pudimos ver mientras recorríamos los alrededores, babuinos, facóqueros, colobos y algún antílope en la lejanía.

25 mayo 2013

De Goba a Wondo Genet.


Tras la visita a Bale Mountains National Park llegó la hora de abandonar Goba para dirigirnos a nuestro próximo destino: Wondo Genet
Salimos temprano de nuestro hotel para desandar el camino realizado hace tres días. Acordamos con nuestro guía hacer una parada en el mismo punto donde vimos el serval al venir, por si “sonaba la flauta” y le volvíamos a ver por las inmediaciones. Durante el camino hicimos alguna paradilla para ver rapaces, una cigüeña negra, unos ciervos y unos jabalíes.

15 mayo 2013

Bale Mountains National Park.

 

Cuando llegamos al Bale Goba Wabishebele hotel, estaba atardeciendo. Tras el papeleo de rigor y el reparto de habitaciones, quedamos a las 19,30 en el restaurante para cenar y aprovechamos para elegir el desayuno y el picnic de mañana para intentar perder el mínimo tiempo posible. Ya hemos tenido oportunidad de comprobar que estas pequeñas cuestiones, llevan su tiempo en Etiopía. Y mañana queremos salir cuanto antes. 
Nos llama la atención el gran número de personas que se acomodan frente al televisor mientras cenamos y no tardamos en averiguar que la selección del país juega el campeonato de fútbol africano contra Burkina Faso.
Es una oportunidad que no podemos dejar pasar por lo que nos arrimamos y rápidamente nos hacen un hueco para ver el partido. Es increíble la afición que existe por el fútbol y no tardamos en ser unos hinchas más animando a Etiopía. Desgraciadamente, perdemos 4-0. Todos a la cama. 

05 mayo 2013

De Langano a Goba.


Hoy nos esperaba un desplazamiento de unos 250 kms hasta la ciudad de Goba por lo que saldremos a primera hora, tras el desayuno en Bishangari Lodge, nuestro alojamiento en el lago Langano.

25 abril 2013

El bosque de Bishangari, Langano. Etiopía.


Era de noche cuando llegamos a nuestro alojamiento a orillas del lago Langano
El Bishangari Lodge es conocido por ser el primer eco-lodge construido en Etiopía allá por el año 1997.

15 abril 2013

Lago Ziway. De Welkite a Langano.




Afortunadamente y a pesar de la importante población de cucarachas existente en mi habitación, he dormido plácida e intensamente durante toda la noche hasta las 6. Una ducha, un desayuno a base de huevos fritos, café y zumo y ya estamos listos para partir hacia el lago Langano donde dormiremos esta noche.

05 abril 2013

Gibe Valley. Welkite-Etiopía.

 

El aeropuerto de Barajas iba a ser el lugar donde los nueve componentes del grupo que viajaríamos a Etiopía nos reuniríamos para conocernos. Apenas tuvimos unos minutos para presentarnos antes de facturar y pasar a la zona de embarque donde nos esperaba el avión que nos llevaría a Estambul con el tiempo justo de enlazar con el vuelo que nos dejaría en nuestro destino final: Addis Abeba.  
Eran la 1 de la noche cuando llegamos al aeropuerto donde nos esperaba una exasperante cola para sacar el visado. Este se puede pagar en dólares (20$) o en euros (17€). Durante la espera también aprovechamos para cambiar unos euros a birrs; nos dan casi 25 por euro.

25 marzo 2013

Mi viaje a Etiopía.


Estaba decidido. Este año comenzaría consumiendo la mitad de mis vacaciones laborales en Enero. La oportunidad de viajar de nuevo a Africa y más concretamente a Etiopía, era una tentación a la que no podía resistirme. No sería el viaje que yo hubiera diseñado pero tampoco me desagradaba en absoluto. Íbamos a dedicar nuestra visita a la búsqueda de su fauna, preferentemente a su rica variedad ornitológica y sus atractivas especies endémicas.

15 marzo 2013

Información sobre Etiopía.

 

Etiopía, la antigua Abisinia enclavada en el denominado cuerno africano al este del continente, aguardaba en calma nuestra llegada, dispuesta a mostrarnos algunos de sus secretos mejor guardados. 
No iba a ser el nuestro, un viaje turístico convencional puesto que íbamos a centrarnos en visitar exclusivamente alguno de sus parques naturales en busca de su fauna y más concretamente de sus variadas y espectaculares especies ornitológicas. 
El país de los burros, de las caravanas de camellos, de las tribus ancestrales, de arcaicas iglesias talladas en la piedra, de elevadas montañas, de profundos lagos y de vastas formaciones volcánicas se disponía a desvelarnos algunas de las numerosas singularidades que la distinguen de cualquier otro país africano conocido por mí hasta el momento. 
Lo primero que deberemos tener muy en cuenta es su particular calendario y el peculiar sistema horario por el que se rigen. Sus años constan de 12 meses de 30 días y un 13º de 5 días. 
En los años bisiestos, este 13º mes dispondrá de 6 días. 
También deberemos tener en cuenta que celebran el fin de año el 11 de Setiembre y que van con más de 6 años de retraso respecto a nuestro calendario. Para intentar dejarlo claro, el 12 de setiembre de este año (2013) , ellos comenzarán el 2007. 
Más importante aún es conocer sus hábitos horarios para tratar de evitar sorpresas desagradables ya que no nos servirá de mucho saber que su huso horario está comprendido en el GMT+3, es decir dos horas más que en España en invierno. Y es que los etíopes son mucho más lógicos que todo eso y para ellos el día empieza con las primeras luces del alba. Así pues, consideran que a las 6 A.M serán realmente las 0.00. 
No lo olvides.

06 marzo 2013

Mi viaje a la Patagonia argentina.

Octubre de 2012 iba a ser la fecha elegida para hacer realidad un viaje a un destino desde hace mucho tiempo deseado. Esta vez más que nunca había que preparar con mimo y con sumo detalle las fechas exactas para tratar de disfrutar al máximo de todas las maravillas que a priori, nos ofrecía la Patagonia Argentina.



Por un lado deberíamos tener en cuenta la dura climatología, tratando de evitar las condiciones más adversas que encontraríamos en su crudo invierno y que coincide exactamente con nuestro verano pero por otro, no podíamos pasar por alto las mejores fechas para la observación de fauna en ese rincón del mundo.

25 febrero 2013

Buenos Aires (I). Toma de contacto con el país.


Tras algo más de 12 horas de vuelo desde Madrid con sus correspondientes cabezadas, aterrizamos en la capital argentina. 
Una gran cola nos espera en el control policial antes de salir al exterior donde pretendo cambiar una pequeña cantidad de dinero para los primeros gastos en el país. 
Cuando vi la cola que me esperaba en el Banco de la Nación, no dudé en aceptar el ofrecimiento de un negocio privado que me ofreció el mismo cambio pero sin esperar colas; parece claro que no hacen ascos a los euros. El cambio oficial está a 6,05.  
Un taxi de la empresa Ezeiza, previamente reservado por internet, me acercó hasta el hostel Carlos Gardel en S.Telmo, por 198 pesos. 
Al llegar al hostel, reservado por internet sin ningún tipo de pago previo, procedo a pagar los 190 pesos que cuesta mi habitación doble con baño que se encuentra en un edificio frente al hostel. 
Como es habitual, la habitación carece de lujos pero resulta más que suficiente para dormir unas horas. Además, está ubicada en un sitio privilegiado.

15 febrero 2013

Punta Tombo,el Reino de los Pingüinos.


A unos 110 km de Trelew,se encuentra la Reserva Natural de Punta Tombo, un pequeño enclave sitúado a orillas del mar donde más de un millón de pingüinos magallánicos acuden cada año para reproducirse. Es la mayor colonia del mundo de esta especie que viene a medir unos 50cm y presentan un característico plumaje bicolor en blanco y negro. 
A lo largo del mes de setiembre, cada año se repite el gran acontecimiento conocido como la Vigilia de los Pingüinos y que consiste en la arribada masiva a las costas de Punta Tombo de los pingüinos magallánicos dispuestos a anidar y sacar adelante a su prole. Los terrenos blandos de la zona favorecen la construcción de los nidos donde ambos padres se alternarán en la labor de empollar los huevos y la búsqueda de alimento.

05 febrero 2013

Península Valdés (I). Las ballenas francas.


La protagonista indiscutible de nuestro próximo destino será la ballena franca del sur (Eubalaena australis). Este cetáceo que llega a alcanzar los 17 metros de longitud y las 40 toneladas de peso, se acerca hasta las aguas de Península Valdés para dar a luz a sus crías. 
Desde mediados del mes de Junio hasta mediados de diciembre permanecen en sus alrededores haciendo las delicias de todo aquel que se acerca para observarlas. 
Gracias a las callosidades de queratina que presentan en su cabeza, pueden ser identificadas con relativa facilidad. La ballena franca posee también, dos espiráculos por los que expulsa el aire provocando una peculiar nube en forma de V que las caracteriza y por las que pueden ser avistadas a muchísimos metros de distancia.

25 enero 2013

Recorriendo Península Valdés.


Tras el espectáculo ballenero del día anterior, nos disponemos hoy a visitar los puntos más emblemáticos de Península Valdés en busca de su fauna. Somos seis personas y nuestro coche sólo tiene capacidad para cinco pero uno de los integrantes del grupo ya conoce la zona y prefiere hacer una excursión a pie hasta la cercana colonia de lobos marinos para aprovechar esa misma tarde para volver a salir al mar en busca de ballenas.

15 enero 2013

Camino a Calafate. Laguna Nimez.


Procedentes de Península Valdés, llegamos a Trelew sobre las 11,30 para entregar el coche y con el tiempo justo para comer algo antes de embarcarnos en el autobús que nos llevará hasta Río Gallegos (630ARS). A las 15,15, con media hora de retraso, salimos rumbo a nuestro próximo destino.

05 enero 2013

Perito Moreno. Minitrekking,Big Ice y pasarelas.


Durante el día de hoy visitaremos uno de los lugares que más expectativas ha levantado entre el grupo. No sólo veremos el grandioso fenómeno natural que representa el Perito Moreno sino que esperamos poder pisar y recorrer una pequeña parte de su helado suelo.