25 diciembre 2017

Parque Nacional de Isalo.



Son las 5,30 cuando me despierto. Me han sorprendido los extraños cantos que he escuchado durante la noche ya que la ubicación del hotel, en medio de las áridas tierras de Isalo, no parecía albergar demasiada vida animal. Imagino que se trataría de alguna especie de chotacabras, un extraño pájaro de hábitos nocturnos.
La temperatura no es mala a estas horas y salgo al exterior aún en pijama para ver cómo rompe el día en medio de aquel espectacular paisaje.
Las primeras luces iluminan las paredes rocosas bajo las que nos encontramos, ofreciendo un amanecer precioso.
A las 6,30 ya estamos desayunando el buffet que ofrece nuestro hotel y en el que no faltan los yogures, zumos, café, mermelada, mantequilla, pan, etc, etc... 


15 diciembre 2017

De Ambalavao a Isalo.


A las 7 nos levantamos y a las 7,30 ya estábamos desayunando para salir cuanto antes a realizar unas de las visitas más típicas de Ambalavao : la fábrica de papel de antemuro

Era hora de abandonar nuestras habitaciones y los cuidados jardines de nuestro hotel pero antes debíamos pagar el alojamiento de los 7, las cervezas y la cena de ayer y los desayunos de hoy. 
En total pagamos 508.000 ariaris, unos 145€ o lo que es lo mismo, unos 20€ por cabeza. 

05 diciembre 2017

De Ranomafana a Ambalavao. La Reserva de Anja.


A las 6 ya estamos levantados. Volvemos a rehacer las mochilas y nos vamos a desayunar. 
El día ha amanecido muy nublado y el suelo está mojado de la lluvia que ha caído durante la noche, una lluvia que nos vuelve a amenazar con pequeñas gotas de agua que caen sobre nuestras cabezas cuando nos dirigimos al restaurante del hotel. 
Mientras estamos desayunando, vemos a través de los ventanales cómo la lluvia comienza a convertirse en una impresionante cortina de agua. 
No nos atrevemos ni a salir a por las mochilas para bajarlas hasta nuestro coche. Por un momento, todos somos conscientes de la suerte que tuvimos ayer con el tiempo ya que si hubiera caído lo que está cayendo ahora mismo, la ruta se hubiera convertido en un infierno. 

25 noviembre 2017

Un día en el Parque Nacional de Ranomafana.



He pasado mala noche e incluso creo que he tenido fiebre pero no quiero perderme la incursión en uno de los parques más importantes de Madagascar por lo que no dudo en bajar a desayunar algo para intentar coger fuerzas ante la dura jornada que se presenta. 
Son poco más de las 7 cuando estamos en las puertas del parque negociando con los guías una excursión de 8 horas. 
Queremos adentrarnos todo lo posible hasta llegar al bosque primario y no quedarnos en las inmediaciones de la entrada al parque donde se concentran la mayoría de los visitantes. 
Ayer hicimos un pequeño recorrido por esa zona y hoy nuestro objetivo es otro muy distinto. 

16 noviembre 2017

De Ambositra a Ranomafana.



Hoy he dormido más de ocho horas seguidas. 
Después del largo vuelo desde casa y la primera noche en Madagascar durante la que no dormí demasiado, necesitaba descansar en condiciones.

A las 6, 30 ya estaba despierto y tras una rápida ducha, preparé mi mochila para sacarla a recepción donde nuestro conductor
la recogerá para ir subiéndolas a la baca, como quedamos ayer por la noche.

Cuando los más madrugadores acabamos de desayunar, nos fuimos a ayudar a Gael a subir todo nuestro equipaje a lo alto del vehículo mientras el resto del grupo arreglaba cuentas y pagaba todo lo que debíamos. 

05 noviembre 2017

Llegada a Antananarivo y traslado a Ambositra.


Se está convirtiendo en un "clásico" lo de pillar el primer vuelo que sale del aeropuerto para dar comienzo a nuestros viajes.
Eso de despegar antes de las 7 de la mañana supone tener que levantarse sobre las 4,30 y aunque se diga que sarna con gusto no pica, ciertamente no es algo demasiado sugerente.


Al menos en esta ocasión nuestro vuelo sale a la hora y llegamos a París con tiempo de sobra para no perder el vuelo que nos llevará definitivamente hasta Madagascar.
Diez horas después de despegar de París, aterrizamos en la capital malgache, Antananarivo.

25 octubre 2017

Parques y Reservas de Madagascar.


Antes de entrar a relatar mi reciente viaje a Madagascar y detallar con profundidad mi impresión general y lo que encontré en cada parque que tuve oportunidad de visitar, quisiera hacer una pequeña guía con los datos actualizados de cada parque y una somera descripción de los mismos.
Como siempre digo, mi opinión está sujeta a lo que yo tuve oportunidad de ver y sentir en cada parque y no tiene por qué coincidir con la de otros visitantes.

15 octubre 2017

Mi viaje a Madagascar.


Tierra teñida de rojo, verdes y fangosos arrozales, junglas impenetrables, vacas de prominentes jorobas, infatigables buscadores de zafiros, rústicos hornos humeantes obcecados en cocer barro sin tregua, extrañas criaturas de formas y colores imposibles, mares de aguas cristalinas habitadas por gigantes oceánicos y sobre todo, pobreza, una pobreza hiriente camuflada entre los sutiles aromas a vainilla, canela y un sinfín de especias que pese a sus esfuerzos no pueden enmascarar la crudeza de una realidad de la que nadie puede escapar.

05 octubre 2017

Carcassonne.



A menudo comento con mis amigos y conocidos, lo mucho que ha cambiado en apenas unas décadas, la forma de preparar un viaje hacia territorios más o menos desconocidos.
Basta retroceder 20 años para darte cuenta de ello, cuando armado de un buen mapa y en el mejor de los casos de alguna guía de la zona, trazabas la mejor ruta posible para llegar a tu destino sin excesivos problemas y sin tener muy claro lo que te ibas a encontrar. No hablo ya de viajes de largas distancias sino de un paseo por la Europa más cercana o incluso por la península ibérica.
Hoy en día, con la ventana al mundo que representa Internet, todo ha cambiado de forma radical.
Y si traigo todo esto a colación es porque todavía recuerdo la forma en que descubrimos el destino del que hablaremos a continuación.

20 septiembre 2017

Preparativos de mi próximo viaje.

https://www.facebook.com/drivemada/

Por fin el verano está tocando a su fin y una vez más, se aproxima la hora de mi partida hacia tierras desconocidas .
Hace años que no piso tierras africanas y tengo que reconocer que ese "gusanillo africano" había comenzado a dejarse notar de manera clara y fehaciente desde hace algún tiempo. No sabría explicar bien la sensación pero podríamos decir que es similar a la que sientes cuando tu madre te sorprende con ese plato que tanto te gusta pero que hace tiempo que no pruebas porque, por una razón u otra, no la prepara a menudo. Lo has comido muchas veces pero cada vez que lo haces te vuelve a sorprender y maravillar. Jamás te cansas de probarlo.....

05 septiembre 2017

Monte Santiago.



Hoy nos acercamos hasta la cascada más alta de la Península Ibérica. Seguramente para muchos resulte totalmente desconocido que ésta se encuentre en la frontera que separa Castilla de Euskadi, salvando un desnivel de más de 200 metros.
Se puede visitar desde su base o bien desde lo alto pero en esta ocasión lo haremos desde el mirador existente en el Monte Santiago ubicado en la provincia de Burgos.
También conocido como Monte Arando o Santiagomendi, se encuentra a 944 metros de altitud y fue declarado Monumento Natural gracias a sus destacados atractivos naturales.

21 agosto 2017

Garganta de Valdeascas y El Barco de Avila.


Siguiendo con nuestras rutas por Gredos, hoy nos dirigiremos hacia la Garganta de Valdeascas
Para ello, y a pesar de que también se puede ir desde Navarredonda de Gredos, volvemos a tomar la carretera que se dirige a La Plataforma para, pasados un kilómetro y medio, girar a la izquierda dirección a Las Chorreras.
Apenas dejamos la AV-931, la carretera discurre paralelamente al río Tormes pasando por un par de pozas que conforman el paraje natural denominado Las Chorreras
Dado que no es sencillo aparcar en la zona y nos han comentado que no hay demasiada agua, seguimos adelante hasta llegar al cruce donde comienza la ruta de la Garganta de Valdeascas
Desde el cruce apenas hemos recorrido 4 kilómetros y decidimos dejar aquí el coche.

05 agosto 2017

San Juan de Gaztelugatxe, la isla de Rocadragón.


Poco imaginaba el bueno de Natxo de Felipe, alma mater del mítico grupo musical vasco Oskorri, que unas pocas décadas después de publicar su preciosa canción Gaztelugatxe, este espectacular peñón sitúado entre Bakio y Bermeo se iba a convertir en una atracción a nivel mundial gracias a una serie televisiva.
Realmente poco tiene que ver la romántica historia de mi amigo Natxo con la espectacular fortaleza sobrevolada por amenazadores dragones que nos muestran David Benioff y D. B. Weiss en su famosa serie, Juego de Tronos pero no cabe duda de que este fantástico peñasco siempre reunió suficientes atractivos y misterios para acaparar la atención de todos aquellos que lo conocíamos.

25 julio 2017

La Laguna Grande. Circo de Gredos.




Nos levantamos pasadas las 7 con tiempo suficiente para bajar a desayunar antes de salir hacia la ruta que teníamos prevista para hoy: el Circo de Gredos. 
Habíamos pasado bastante calor por la noche pero el abundante y variado desayuno del Parador, nos sirvió para coger las fuerzas necesarias para comenzar la jornada. 
Para llegar hasta la Laguna Grande en el Circo de Gredos debemos desplazarnos hasta un parking denominado La Plataforma

05 julio 2017

Parador de Gredos. Pinar de Navarredonda.


Llegamos a Gredos con la esperanza de que la altitud y el aire de la sierra significaran un notable descenso de las temperaturas que habíamos padecido en la capital abulense pero desgraciadamente, no iba a ser así.
Habíamos decidido alojarnos en el Parador de Gredos aprovechando una oferta vigente en este momento que nos permitiría alojarnos tres noches y pagar tan sólo dos ; el desayuno estaba incluído.
El Parador está ubicado en un entorno maravilloso pese a estar pegado a la carretera principal de la zona ( AV 941 ). 

Era la primera vez que me alojaba en este tipo de establecimientos pero como la cantidad a pagar por persona y noche, con desayuno incluído, no llegaba a 40€, decidí probar suerte.
He de decir a su favor que el trato por parte del personal fue correcto, los salones señoriales con un agradable sabor a antiguo ofrecían una estancia acogedora y desde sus terraza se divisaban unas excelentes vistas a la Sierra de Gredos. Así mismo, los desayunos resultaron muy completos y sabrosos.

25 junio 2017

Avila, encerrada entre muros.



Con motivo de unos días libres que me concedía mi cartelera laboral durante la pasada semana, decidí acercarme hasta una provincia totalmente desconocida por mí hasta ahora.
Hacía ya tiempo que deseaba conocer la Sierra de Gredos y de paso, la capital de la provincia, Avila.
Aprovechando los cinco días de los que disponía y una oferta de los Paradores que ofrecían tres noches con desayuno por el precio de dos, reservé mi primera noche en un céntrico hotel de Avila y las tres siguientes en el Parador de Gredos.

10 junio 2017

Fauna y gente del Masai Mara.


Ya han pasado varios años desde que recorrí por última vez las polvorientas pistas del Masai Mara.
Masai y Mara, dos palabras que llenan de contenido un territorio que permanecerá eternamente en el baúl de mis mejores recuerdos.
Y es que si bien es cierto que esta formidable reserva natural ya cuenta de por sí con unos paisajes y una densidad de fauna espectaculares, la presencia de los guerreros masais y del mítico río Mara, le confieren una personalidad única y especial.

25 mayo 2017

Desde Délika a Maroño, un paisaje de ensueño.


Intentar hacer justicia con unas fotografías a la belleza natural de muchos enclaves, a menudo resulta  una tarea imposible.
A pesar de ser consciente de que en esta ocasión tampoco lo conseguiré, no puedo resistirme a intentar mediante este artículo, mostrar la espectacularidad de los paisajes que podremos admirar si decidimos recorrer las estrechas carreteras que unen las dos minúsculas localidades alavesas de Délika y Maroño.
Tanto una como otra tan sólo se tratan de dos pequeñas aldeas pertenecientes a los ayuntamientos de Amurrio y Respaldiza, respectivamente.

06 mayo 2017

Maldivas VI. El regreso.



Ha llegado la hora de despedirnos de la pequeña Gulhi donde hemos pasado los últimos 6 días, un periodo realmente corto pero que no ha impedido que nos sintamos parte integrante de la minúscula isla.
Dos integrantes del grupo abandonarán la isla unas horas antes que el resto ya que su vuelo sale a mediodía de Male. 

16 abril 2017

MALDIVAS V. Pesca nocturna en Gulhi.



Hoy pensaba darme una vuelta por la isla para ver amanecer de nuevo pero como está bastante nublado me quedo en la cama un ratito más.
Bajo sobre las 7,30 a desayunar pero como no hay nadie despierto todavía, salgo hacia la playa a dar una vueltilla.
Otra vez veo a mi amiga la garza con otro pescado en el pico del que está dando buena cuenta en el mismo sitio del otro día. Parece claro que conseguir alimento no le supone gran dificultad.

06 abril 2017

MALDIVAS IV. Otra jornada de snorkelling.



Durante esta noche ha caído una buena tromba de agua pero cuando me despierto, a las 5,15, ya está todo seco.
Está comenzando a amanecer así que no dudo en coger la cámara de fotos y bajar a la playa para tratar de sacar alguna fotografía con esta luz tan especial. 
Mientras voy caminando por la orilla, observo que la garza que vemos todos los días, se acerca volando con algo en el pico. Parece que es su hora de almorzar ya que no tardo en distinguir que lo que lleva en su pico no es otra cosa que un hermoso pez negro. 
En varias ocasiones intenta tragar su captura pero debido a su considerable tamaño, no le resulta fácil.

26 marzo 2017

Maldivas III. Kayak y buceo.



Sobre las 7 bajamos a desayunar.
Tres integrantes del grupo han quedado a las 9 con Anees, el propietario de una escuela de buceo que hay junto a la bikini beach. Harán con él una inmersión a la mañana y otra a la tarde.
El resto del grupo decidimos emprender una atrevida empresa: dar la vuelta a la isla en kayak.
Ni cortos ni perezosos, les comentamos nuestras intenciones a los chicos de recepción y amablemente nos acercan las canoas hasta la cercana orilla.

16 marzo 2017

Maldivas II. Snorkelling por los alrededores.



Me levanto alrededor de las 7 tras pasar nuestra primera noche en Maldivas. Las típicas llamadas a oración me han despertado a no sé qué hora pero me he vuelto a dormir sin problemas.
Me visto y salgo dispuesto a dar una vuelta de exploración por la isla pero me encuentro con otros integrantes del grupo que están ya desayunando y me quedo con ellos.
Hemos quedado a las 10 en el puerto para salir en lancha a hacer snorkelling pero como todavía queda bastante tiempo, me voy a conocer la isla a fondo; después de todo, no creo que tarde más de 30 minutos en dar una vuelta completa.

Unos curiosos lagartos me reciben nada más salir del hotel. Son de los pocos animales terrestres que se pueden encontrar en la isla.

06 marzo 2017

Llegada a la isla de Gulhi. Maldivas.





Había llegado el momento de abandonar India para desplazarnos hasta nuestro siguiente destino: Maldivas.
Nos levantamos a las 7,30 para preparar el equipaje antes de bajar a desayunar. A las 8,30 ya estamos a bordo de nuestra furgoneta dispuestos a acercarnos hasta el aeropuerto de Kochi desde donde volaremos a Male, capital de Maldivas.
El trayecto discurre sin incidentes y a las 9,45, nos despedimos de Kisen tras darle una propinilla por la buena labor realizada. Una última foto para inmortalizar el momento y entramos al aeropuerto dispuestos a facturar y sacar las tarjetas de embarque.
Como ya habíamos leído anteriormente y es conveniente saber, nos exijieron mostrar el vuelo de salida de Maldivas, la reserva de nuestro alojamiento y la tarjeta de crédito con la que hicimos la reserva del vuelo.

26 febrero 2017

Datos prácticos para visitar Maldivas. 5 noches en Gulhi.


Hace ya algunos años que visitar las islas Maldivas ha dejado de estar al alcance de unos pocos privilegiados.
Aquel destino elitista reservado a presupuestos muchas veces estratosféricos, ha abierto sus puertas a otro tipo de turismo mucho más asequible. 
Los exclusivos y lujosos resorts que ofrecían al viajero todo tipo de comodidades, aunque éstas implicaran importantes desembolsos dinerarios, se han visto sorprendidos por la irrupción de modestos establecimientos locales que abren el mercado a todo tipo de visitantes.

16 febrero 2017

Kumarakom y Fort Kochi. Kerala.


La noche a bordo de nuestro barco no ha sido todo lo confortable que hubiéramos deseado, debido al calor.
Si bien es cierto que las habitaciones contaban con aire acondicionado, no había ningún mando con el que pudiéramos regular la intensidad ni la dirección del mismo así que teníamos dos opciones: o pasar calor o pasar frío.
A lo largo de la noche nos levantamos varias ocasiones, bien para encender o apagar el aparato de aire acondicionado.

06 febrero 2017

Blackwaters de Allepey. Kerala.

Hoy me quería haber levantado para ver amanecer sobre el lago pero no he dormido demasiado bien y al final se me han pegado las sábanas. Algunos compañeros sí se han levantado pero yo me tendré que conformar con ver las fotos que han hecho ellos.

27 enero 2017

De Thekkady a Kumarakom.

Hoy tocaba abandonar Thekkady por lo que recogemos todo nuestro equipaje antes de bajar a desayunar.
A las 9 ya estábamos listos para salir del hotel rumbo a Kumarakom pero antes haríamos una parada en una fábrica de té, Connemara Tea Factory, donde nos esperaban para mostrarnos todo el proceso de elaboración de esta famosa infusión.

La idea era explicarnos en primer lugar y sobre el terreno, el cultivo y la recolección de las plantas pero tuvimos que saltarnos este primer paso cuando una tromba de agua comenzó a caer sobre nosotros.

17 enero 2017

Fauna, especias y elefantes en Thekkady.


Hoy hemos quedado a las 6,45 para hacer el primer safari matutino por el lago. El día ha amanecido muy nublado y amenaza con ponerse a llover en cualquier momento.
Sin desayunar, montamos en la furgoneta y nos dirigimos de nuevo al parking desde donde vamos andando a la zona donde se encuentra el embarcadero.

07 enero 2017

De Madurai a Tekkhady. Periyar National Park.



Sobre las 8 de la mañana bajamos al comedor de nuestro hotel en Madurai para desayunar todos juntos antes de partir rumbo a Periyar.
Nos esperan 141kms hasta nuestro próximo destino y todos temíamos que tendríamos que atravesar las tortuosas carreteras de montaña que ya sufrimos hace un par de días cuando llegamos aquí desde Munnar pero afortunadamente en esta ocasión las carreteras fueron bastante aceptables casi hasta llegar a Thekkady. Sólo al final tuvimos que ascender un puerto que nos situaría a unos 800 metros de altitud, siempre según nuestro GPS.