05 octubre 2016

Sur de la India y Maldivas. Preparativos.

Bombay. wikipedia

En esta ocasión hemos decidido partir rumbo al continente asiático para realizar un viaje que se repartirá entre tierras indias y maldivas. 
Curiosamente vamos a visitar el que en breve, según todas las previsiones, será el país más poblado de Asia ( India ) y el menos poblado de ese mismo continente ( República de Maldivas ).
Sólo disponemos de 18 días por lo que nos centraremos en el sur de India durante 12 días y 5 en las islas Maldivas.
Viajamos con la firme convicción de que tanto la bulliciosa y superpoblada Bombay donde comenzará nuestro periplo como la minúscula isla de Gulhi donde acabaremos nuestras aventuras, representarán un sinfín de contrastes y vivencias que colmarán sobradamente nuestras expectativas. 
Entre ambas, combinaremos templos y naturaleza, mares y montañas...

FECHAS

Como siempre, una de las tareas más complicadas a la hora de preparar nuestro viaje es hacer cuadrar las fechas con el calendario laboral de cada integrante del grupo. Afortunadamente varios tenemos bastante flexibilidad de fechas y nos acoplamos a los menos afortunados.
También queremos en la medida de lo posible, evitar los efectos del monzón por lo que viajaremos en el mes de Setiembre, lo más tarde posible.


VUELOS

Viajar a la India y acabar en Maldivas ofrece un infinito número de opciones en lo que a vuelos se refiere. 
Tanto es así que dentro del grupo se decantaron por diferentes rutas. Mientras unos volaremos ida y vuelta a Bombay otros harán la vuelta vía Dubai, desde Maldivas. 
Es importante tener en cuenta que si entras varias veces a India, como es nuestro caso, deberás hacer el visado de múltiples entradas lo que te impedirá hacerlo online y tendrás que mandar el pasaporte a Madrid a través de Seur. Esto incrementa el precio del visado en casi 40€.
Finalmente yo volaré a Bombay y volveré a casa también desde allí. El vuelo desde Bilbao me costará 505€.

VISADOS

El siguiente tema a solucionar será la obtención del visado con todos los engorrosos trámites que supone. En estas páginas encontrarás todas las instrucciones: 

online: https://indianvisaonline.gov.in/visa/index.html
no online: http://www.indiavisados.com/index2.php?lang=1&pag=inicio

  • En el año 2016, si mandas el pasaporte a Madrid para obtener el visado de múltiples entradas, te costará 88,50€ (portes incluidos). Si lo haces online el precio rondará los 50€.
  • Los visados con fines turísticos se pueden solicitar por un período máximo de 6 meses. 
  • El tiempo de estancia máximo en India no puede exceder los 90 días y la validez del visado comienza a contar a partir de la fecha de expedición. 
  • Transcurridos 90 días en el país, se debe abandonarlo aunque puedes volver a entrar inmediatamente.
  • Es conveniente consultar la información actualizada en la web ya que suele haber cambios en las condiciones. 
  • El visado online se puede solicitar desde un mes antes de la llegada al país.
  • Si mandas el pasaporte a Madrid suelen tardar alrededor de una semana en devolvértelo con la visa pegada en una de las hojas.

RECORRIDO

backwaters. www.tourist.mobi
En un principio pensamos en recorrer los estados de Tamil Nadu y Kerala pero finalmente decidimos centrarnos casi exclusivamente en el estado de Kerala además de una breve visita a Bombay y a Madurai.
Este va a suponer mi segundo viaje a la India y conocedor del tiempo que se necesita para realizar los desplazamientos por el interior del país por cortos que éstos sean, decidimos que para tratar de optimizar nuestro tiempo buscaríamos un vehículo con conductor que se amoldara a lo que queríamos visitar.
Así pues recopilamos una serie de contactos recomendados en foros y blogs de viajes y les pedimos un presupuesto para recogernos en el aeropuerto a nuestra llegada, llevarnos a nuestro hotel, hacer un recorrido de día y medio por Bombay y llevarnos de nuevo al aeropuerto para tomar un vuelo interno a Kochi donde comenzará un tour de diez días por Kerala.
Visitaremos Munnar, Madurai, Periyar, Kumarakom, Alleppey y Kochi.
Finalizado el tour por India, tomaremos otro vuelo a Male para pasar 5 noches en la isla de Gulhi, en Maldivas.
Para finalizar, volveremos a Bombay para tomar nuestro vuelo de vuelta a casa.

COCHE CON CONDUCTOR


nuestra furgoneta
Una vez trazado nuestro recorrido, pedimos varios presupuestos a varias agencias locales y conductores recomendados.
Finalmente optamos por aceptar la propuesta de Rajendra Sharma. Serán 12 días durante los que nos ofrecerá sus servicios incluyendo los traslados en una furgoneta con aire acondicionado con conductor-guía en inglés y alojamientos en hoteles con desayuno incluido por unos 400€ por persona.
También incluye un día en un pequeño barco privado recorriendo los backwaters de Kerala, con alojamiento y pensión completa.

VUELOS INTERNOS

Además del vuelo intercontinental tomaremos tres vuelos más para enlazar nuestras visitas.
  1. Bombay- Kochi  (55,5€)
  2. Kochi-Male         (81€)
  3. Male- Bombay     (159,5€)
Dos integrantes del grupo saldrán de Male hacia Dubai donde tomarán el vuelo hasta casa. Los horarios les resultaban más favorables.

ESTANCIA EN MALDIVAS

playa de Gulhi. tropic tree hotel

Ya sólo nos quedaba elegir una isla en Maldivas y el tipo de alojamiento que íbamos a utilizar para finalizar nuestro viaje.
De nuevo se abría ante nosotros un extensísimo abanico de posibilidades
Tras sopesar todos los pros y las contras de cada una de las opciones, decidimos alojarnos en una isla local ubicada en el atolón Sur de Male llamada Gulhi.

Una vez más, foros y blogs de viajes supusieron una ayuda de vital importancia para preparar esta parte del viaje. 
  • Esencialmente la primera decisión a tomar será el tipo de isla y alojamiento. O bien una isla privada con resorts de lujo o bien una isla local con alojamientos más humildes y baratos. Deberemos valorar si preferimos calidad en los alojamientos y todas las comodidades del mundo occidental a un precio bastante elevado o nos decantamos por hoteles más modestos a precios asequibles pero con inconvenientes como la imposibilidad absoluta de tomar ninguna bebida alcohólica y limitaciones en el uso del bikini.
  • Una vez tomada esta decisión, deberemos elegir nuestra isla. Si tu estancia se va a prolongar por más de una semana o puedes permitirte el pago de un hidroavión, la distancia desde el aeropuerto no debe preocuparte demasiado. Si por el contrario no dispones de demasiado tiempo en las islas o tu presupuesto te obliga a utilizar los ferrys públicos para llegar a tu isla, no es recomendable buscar una isla demasiado lejana al aeropuerto.
  • Cuando hayas decidido los dos puntos anteriores ya llevarás bastante ganado. Ahora sólo te queda elegir el hotel adecuado a tu presupuesto y tus prioridades (isla con buena playa, buen arrecife, lujo total, privacidad, ambiente, excursiones,etc,etc).

Nuestras prioridades se inclinan por un buen arrecife, una bonita playa, tranquilidad total y posibilidad de organizar excursiones desde nuestra isla.

Después de mucho leer, descubrimos que la bulliciosa Maafushi dispone de gran número de excursiones a precios razonables aunque no nos convence ni su masificación ni su arrecife pero no muy lejos, encontramos una pequeña isla con escaso turismo, una playa preciosa y un arrecife interesante; además en su playa se permite el bikini.
La isla de Gulhi será nuestra elegida. 
Espero que responda a nuestras exigencias.....

Capítulo anterior: Un sueño hecho realidad
Capítulo siguiente: Mi viaje al sur de India y Maldivas. 

2 comentarios :

Tawaki dijo...

Qué envidia. Ya nos contarás, porque es un viaje que en algún momento me gustaría hacer, aunque dado mi trabajo no podrá ser en el corto plazo. Yo había pensado combinar Maldivas con Sri Lanka, pero el sur de la India es también una buena opción.

aitor aitor aitor dijo...

Yo también barajé en su día la posibilidad de combinarlo con Sri Lanka pero al final tiramos para la India.
De cualquier manera, seguro que cualquier combinación sería buena.