15 septiembre 2019

Próximo destino : Islandia.


Este año, por primera vez, eligiremos un país europeo como destino a visitar durante nuestras próximas vacaciones.
Nunca antes nos habíamos decantado por un lugar tan " cercano " a casa pero dos motivos fundamentales nos empujaron a tomar dicha decisión.
Por un lado, se trata de un país con una naturaleza tan salvaje como singular dentro del entorno europeo y por otro lado, nos ofrecía la posibilidad de ver un fenómeno natural nunca contemplado por ninguno de los integrantes del grupo : las Auroras Boreales.

Efectivamente, Islandia reunía atractivos más que suficientes para dedicarle los 15 días durante los que recorreremos su territorio en busca de paisajes imposibles durante el día y de las mágicas luces celestes durante la noche.
Seis seremos los integrantes del grupo que iniciaremos esta nueva aventura y una vez más, el principal problema con el que nos encontramos es el de la elección de las fechas de nuestro viaje. Finalmente lo haremos a partir de la segunda quincena de Setiembre.
Como suele suceder habitualmente, la elección de fechas lleva consigo contar con algunas ventajas pero no menos inconvenientes.
Entre las ventajas podemos destacar que en Setiembre-Octubre no hay tanta concentracción de turistas, el tiempo no es aún invernal y sobre todo, son fechas que permiten la observación de auroras.
Por el contrario, no contaremos con tantas horas de luz como en el verano y las inclemencias climatológicas puede que nos impidan visitar las tierras altas de la isla. 
Seguramente tampoco podremos observar frailecillos ya que habrán abandonado sus zonas de cría, ni son las mejores fechas para avistar ballenas.

Ballenas
Frailecillos
















Pero bueno, esto es así y como en esta ocasión uno de nuestros objetivos principales será intentar ver por primera vez en nuestra vida una aurora boreal, creemos que las fechas no son del todo malas.
Por supuesto, y aunque sabemos que nos encontramos al límite de las posibilidades, intentaremos adentrarnos hasta las tierras altas, siempre que el tiempo no provoque el cierre de sus carreteras.
Eso lo veremos sobre la marcha....

En primer lugar deberemos cerrar los vuelos y esta vez andamos un poco retrasados ya que generalmente los solemos reservar 3 ó 4 meses antes de nuestro viaje.
En esta ocasión apenas quedan dos meses y cuando utilizamos los típicos buscadores de vuelos, sólo encontramos opciones caras y con larguísimas escalas por lo que decidimos cambiar nuestra idea inicial. 
Ya que los vuelos nos obligaban a pasar muchas horas de escala, haremos una parada intermedia antes de volar a Islandia. Buscaremos los vuelos por separado, pasaremos dos noches en Londres y aprovecharemos para darnos un paseo por la capital inglesa.
Los vuelos Bilbao-Londres y Londres- Reikiavic nos costarán 350€, nos permitirán visitar la capital londinense y nos evitaremos pesadísimas escalas de 8-9 horas en un aeropuerto.

Londres

Con los vuelos pillados, el siguiente tema de estudio sería el recorrido por la isla y la forma de hacerlo.
Lo único que teníamos claro es que nos moveriamos en vehículo de alquiler y tras valorar todos los pros y los contras, decidimos alquilar un 4x4.
Por otro lado, no tardamos en comprobar que los alojamientos eran tan caros como escasos, una cuestión que prácticamente te obligaba a llevar cerrados los alojamientos si no querías arriesgarte a pagar un pastizal por dormir en más de un lugar. O lo que es peor, encontrarte sin ninguna opción para pasar la noche.
Nos planteamos alquilar una caravana o furgonetas que nos permitieran dormir en ellas pero su elevado precio, las inevitables incomodidades que conlleva esta opción y sobre todo, el hecho de que ya no está permitido dormir en cualquier sitio en Islandia, hicieron que desecháramos esta posibilidad. Estamos seguros de que esta opción ofrece numerosas ventajas para recorrer el país pero en esta ocasión decidimos buscar otras alternativas.

Nissan X Trail 4x4

No nos quedaba más remedio que estudiar detenidamente nuestro recorrido para decidir las noches a pasar en cada zona y lo que era más difícil, encontrar un sitio asequible para dormir.

  • Un " truquillo " para planificar tus viajes:


Ultimamente organizo mis viajes con la ayuda de " maps ", un instrumento que considero de gran utilidad tanto para planificar tu viaje previamente, como para servirte de él una vez en el país de destino.
La posibilidad de crear tus mapas, te permite marcar los lugares que te interesen e incluso las rutas que quieras seguir. 
Con la inestimable ayuda de blogs y foros de viaje, marco los lugares que me parecen más interesantes en el mapa y voy configurando mi ruta.
Cuando tengo la ruta planificada y mis alojamientos marcados, sólo tendré que abrirlo desde "maps" o bajar el archivo KML a mi GPS para saber en todo momento dónde estoy, los puntos interesantes que hay por los alrededores y la ubicación exacta de mis alojamientos.
Quizás resulte difícil explicarlo en pocas palabras pero es realmente muy sencillo.



En mi caso también marqué la ruta más sencilla para llegar a Askja y a Landmannalaugar, en las tierras altas. Es posible que las carreteras estén cerradas cuando lleguemos pero de no ser así, es mejor tener claro las pistas que debes seguir para llegar hasta allí de la forma más sencilla posible.


Cuando por fin tuvimos claro el reparto de nuestras 15 noches por Islandia, comenzamos la ardua tarea de buscar alojamientos.
Buscamos alojamientos baratos bien en hostels, guest houses, apartamentos o cabañas pero en algunas zonas apenas quedaban ya sitios que se ajustaran a nuestras necesidades y presupuesto.
Pero no hay nada imposible y finalmente encontramos alojamiento en los lugares elegidos, o al menos no muy lejos de ellos.
Algunas cabañas que hemos reservado se encuentran en lugares recónditos a los que no resultará sencillo llegar pero confiamos en recibir instrucciones precisas para no tener demasiados problemas.
Y lo más increible de todo, tras ver los desorbitados precios islandeses, es que dormiremos por una media de 35€ diarios por persona. Creo que no está nada mal......

Cabaña cerca de Husavik

A falta de poco más de un mes para el inicio de nuestro viaje, sólo nos queda cruzar los dedos para que las condiciones climatológicas no resulten demasiado adversas y nos permitan visitar el mayor número de lugares planificados  y cómo no, ver alguna aurora.
De cualquier forma, pase lo que pase, estamos convencidos de que una vez más disfrutaremos cada día al máximo de todas las aventuras que sin duda nos aguardan en Islandia....

Próximo capítulo: Mi viaje a Islandia en 15 días.

05 septiembre 2019

De safari en South Luangwa. Día-2


Hoy, por fin, he conseguido dormir siete horas seguidas. Cuando me despierto y miro mi reloj veo que ya son las 4,30 así que en breve, pasarán a despertarnos. 
Me levanto y bajo al baño antes de que se despierte todo el mundo. 
Llevamos algo más de dos días por aquí y ya voy cogiendo confianza suficiente para salir ahí fuera en medio de la oscuridad, sin sentir el pavor del primer día. 
Cuando vuelvo a la habitación, ya están todos arriba preparados para bajar a desayunar algo. Un zumo, leche con cereales y unas tostadas con mantequilla y mermelada, son suficientes para tomar fuerzas antes de salir de safari. 

25 agosto 2019

Explorando Santa Cruz. Galápagos VI.


Hoy es nuestro último día completo en Galápagos. No tenemos pensado hacer ninguna excursión por mar así que buscaremos un taxi para negociar algunas visitas por el interior de la isla.
Desayunamos tranquilamente en el apartamento mientras comentamos lo que estaríamos dispuestos a pagar por tener un taxi a nuestra disposición toda la mañana. 
Ayer nos comentaron en una oficina que organizaba excursiones, que por un coche con conductor y guía toda la mañana, nos cobraban unos 150$.
Pero imaginábamos que si negociábamos un taxi por nuestra cuenta, conseguiríamos un precio mejor así que había llegado el momento de comprobarlo.

15 agosto 2019

Safari en South Luangwa. Día-1.


Nuestros compañeros de habitación se han levantado muy pronto,  imagino que para pillar el autobús que sale a las 4,30 dirección a Lusaka
A las 3,30 ya han abandonado la habitación y a pesar de que han sido muy silenciosos, me he despertado y ya no vuelvo a dormirme. Son las 3,30.... 
Los hipopótamos no han dejado de oirse durante toda la noche pero ahora unos gritos diferentes despiertan al resto del grupo. 
Yo creo que son babuinos pero todos nos acercamos a la ventana tratando de descubrir al responsable de tamaño escándalo. Ahí fuera está todo demasiado oscuro y resulta imposible distinguir nada. 

05 agosto 2019

Isla Pinzón. Sta Cruz. Galápagos ( V ).


La jornada de hoy la dedicaremos a visitar la Isla Pinzón
Más concretamente nos centraremos en explorar sus fondos marinos ya que no pisaremos tierra en ningún momento. 
Tras una parada previa en Bahía de la Fe, donde haremos el primer snorkel del día, nos dirigiremos hasta Isla Pinzón para sumergirnos en sus prolíficas aguas transparentes llenas de vida. 
Para finalizar, una última parada en Playa Palmita para descansar y relajarnos un rato antes de volver definitivamente a Puerto Ayora. 

25 julio 2019

Traslado a South Luangwa National Park.


A pesar de que en Zambia no existe diferencia horaria respecto a nuestra ciudad, parece ser que mi cuerpo se resiste a normalizar los periodos de sueño tras el viaje. 
Tampoco ha ayudado demasiado el ruido del bar y aunque nuestras habitaciones daban al otro lado, los gritos de unas chicas sobre las dos de la mañana frente a la ventana de nuestra habitación, han conseguido desvelarme por completo. 
Los compañeros que dormían frente al bar, comentan que la música y las voces se escuchaban como si estuviesen dentro de la habitación.
Lo cierto es que el hostel está bien y la gente es muy amable y acogedora pero posiblemente el Lusaka Backpacker no sea el mejor lugar para pasar una noche plácida y confortable.

15 julio 2019

Llegada a Sta. Cruz. Galápagos ( IV )


No eran aún las 5 cuando me despierto y pese a que intento volver a dormirme, no hay manera. A las 6 desisto de dar más vueltas en la cama y me levanto para ir preparando tranquilamente la mochila y desayunar por última vez en la terraza de nuestro hostel.
Mientras desayuno plácidamente, observo por última vez las vistas al mar que nos ofrece nuestra habitación y rememoro con agrado las fascinantes jornadas que hemos vivido en S.Cristóbal.

05 julio 2019

Llegada a Lusaka.


Eran las 12,30 cuando tres integrantes del grupo que íbamos a viajar a Zambia, nos reunimos cerca de la parada de autobuses de donde saldremos rumbo al aeropuerto de Madrid.
Pero como no saldremos hasta las 14 horas, aprovechamos para acercarnos a alguno de los bares cercanos y comer algo antes de subirnos al autobús.
Tras una breve parada de unos 30 minutos en la localidad burgalesa de Lerma, llegamos al aeropuerto de Madrid alrededor de las 18,45.
Aún no había llegado el cuarto integrante del grupo, procedente de Sevilla pero decidimos ir facturando nuestros equipajes para ir ganando tiempo.
No tardamos en juntarnos por fin el cuarteto, pasar a la zona de embarque y tomarnos unas cervezas para celebrar nuestro encuentro y el comienzo de una nueva aventura. 

Africa nos espera....

25 junio 2019

Tour 360º en S Cristóbal. Galápagos ( III )


Durante las dos primeras jornadas en Galápagos nos hemos dedicado a explorar por nuestra cuenta, la isla de S. Cristóbal
Las primeras inmersiones ya nos habían permitido disfrutar de la compañía de tortugas, rayas, lobitos, etc pero para la jornada de hoy, habíamos reservado un tour en el que teníamos depositadas muchas ilusiones.
Las excursiones por mar exijen unos desembolsos importantes en las Galápagos así que queríamos atinar a la hora de decidir qué tour hacer ya que sólo teníamos tiempo para uno. Mañana saldriamos hacia la isla de Sta Cruz.
El León Dormido era uno de nuestros principales objetivos y cuando nos enteramos que el tour de 360º a la isla incluía una parada en este punto, no lo dudamos. Ese era nuestro tour!!!

16 junio 2019

Mi viaje a Zambia


 Alrededor de las 12,30 del pasado 21 de Mayo, poníamos pie en la capital de la antigua Rodesia del Norte, la actual República de Zambia.
Se trata de un país bastante desconocido turísticamente, cuestión que no nos ha permitido recabar demasiada información a la hora de organizar nuestro viaje por territorio zambiano pero aún así  considero que
a día de hoy, la gran puerta de acceso que supone la existencia de internet, facilita enormemente las posibilidades de organizar una visita a cualquier rincón del planeta. Obviamente hay lugares mucho más sencillos que otros pero ésto ya no tiene nada que ver con lo que significaba organizar un viaje por tu cuenta hace 20 ó 30 años.

25 mayo 2019

Recorriendo S. Cristobal. Galápagos II .


Los cantos de un gallo a las 5 de la mañana, dieron inicio a una nueva jornada en las Galápagos. Realmente pensé que eran las 6 ya que no había cambiado la hora, cuando aterrizamos ayer en S. Cristóbal.
El día amaneció bastante gris e incluso una fina lluvia caía intermitentemente.
Nos fuimos desperezando poco a poco y salimos a la terraza para desayunar al aire libre los dulces que compramos ayer en la panadería que nos recomendó Cristian, el dueño del hostel. Sabor Cuencano se ha convertido en una visita obligada para abastecernos de dulces para desayunar.

17 mayo 2019

Próximo destino, Zambia. Preparativos.


https://www.southluangwa.com/information-south-luangwa.html


En los próximos días, si algún inesperado acontecimiento no lo impide, volveré a pisar tierras africanas.
Hace ya bastantes años, si exceptúo mi reciente paso por Madagascar, de mi última visita a Africa y mi espíritu demanda ya esa atmósfera mágica y salvaje que sólo allí soy capaz de encontrar. 
Ese brutal contacto con la naturaleza y la fauna africana, esa luz única e inconfundible, esas gentes que luchan por sobrevivir en un medio tan exageradamente hostil, constituyen sobradas razones para que mi anhelo por volver se acentúe a medida que se aproxima el día de partir.