17 mayo 2019

Próximo destino, Zambia. Preparativos.


https://www.southluangwa.com/information-south-luangwa.html


En los próximos días, si algún inesperado acontecimiento no lo impide, volveré a pisar tierras africanas.
Hace ya bastantes años, si exceptúo mi reciente paso por Madagascar, de mi última visita a Africa y mi espíritu demanda ya esa atmósfera mágica y salvaje que sólo allí soy capaz de encontrar. 
Ese brutal contacto con la naturaleza y la fauna africana, esa luz única e inconfundible, esas gentes que luchan por sobrevivir en un medio tan exageradamente hostil, constituyen sobradas razones para que mi anhelo por volver se acentúe a medida que se aproxima el día de partir. 

En esta ocasión me he decantado por un país poco conocido turísticamente pero en cuyo territorio se encuentra una joya natural que deseaba explorar hace ya mucho tiempo. 
No ha sido sencillo recabar información de un país tan poco visitado, seguramente debido a que los viajeros que buscan destinos africanos y su espectacular fauna, se inclinan por visitar otros países más afamados como pueden ser Kenya, Tanzania, Botswana, etc. 
Sin lugar a dudas, parques como Masai Mara, Amboseli, Serengueti, Ngorongoro, Chobe o Okawango, reúnen atractivos más que suficientes para colmar las expectativas de todos aquellos que se quieren iniciar en el mundo de los safaris. 
Todo ello unido a la abundante información existente acerca de estos lugares, a la variada oferta de la que disponen y a la posibilidad de combinarlos con algún destino de playa, convierten a estos países en los preferidos por la mayoría de los viajeros. 

Pero esta vez, mi elección se saldrá un poco de lo convencional ya que me adentraré en territorio zambiano para explorar el South Luangwa National Park y las salvajes aguas del río Zambeze.
Estaremos dos semanas en Zambia pero sólo visitaremos estas dos zonas porque queremos disfrutar al máximo de los safaris y del pausado ritmo de vida africano.

 

Como es habitual en mis viajes, no buscamos alojamientos lujosos sino experiencias intensas por lo que intentaremos encontrar lugares básicos con buenas referencias que nos permitan vivir en contacto directo con la naturaleza y con sus gentes. 
Por otro lado, alojamientos lujosos y nuestro presupuesto, suelen ser dos conceptos difícilmente compatibles aunque con el paso del tiempo, los mejores recuerdos que conservo siempre están ligados a locales humildes o incluso tiendas de campaña. 
Rarito que es uno….. 

South Luangwa, al norte del país cerca de la frontera con Malawi, será el objetivo principal de nuestro viaje debido a su gran densidad y variedad de fauna. La posibilidad de ver con relativa facilidad al esquivo leopardo, su importante población de licaones y el gran número de aves con la que cuenta este parque, lo hacen acreedor de figurar entre los mejores parques africanos aunque no sea tan conocido como los citados anteriormente.




VUELOS
Como siempre, el primer paso a seguir, será reservar los vuelos a Zambia
A mediados de Enero, 4 meses antes de nuestro viaje, reservamos un vuelo desde Madrid a Lusaka por 635€, haciendo una escala en Etiopía. Había otros vuelos algo más baratos pero hacían más escalas y tardaban bastante más.
Con los billetes ya resueltos y aunque teníamos claro que nuestro objetivo era South Luangwa National Park, investigamos sobre la posibilidad de visitar algún otro punto del país. No tardamos en comprobar que desplazarse en Zambia por carretera, suponía perder muchísimo tiempo así que destinos como el Parque Nacional Kafue o las Cataratas Victoria nos quedaban bastante a desmano en nuestra ruta hacia el noreste por lo que dejaremos estas visitas para otra ocasión. Esta vez nos conformaremos con pasar los últimos días en el Lower Zambeze, cerca de Chirundu, no muy lejos de la capital.



A nuestra llegada a Zambia, pasaremos la primera noche en la capital Lusaka, donde tomaremos el pulso al país para salir al día siguiente hacia South Luangwa.
Casi 600 kilómetros separan nuestro destino de la capital y éste será otro tema a investigar ya que aunque sabemos que existe la posibilidad de llegar hasta allí en transporte público, queremos explorar la posibilidad de hacerlo en un transfer privado. La otra opción es tomar un vuelo desde Lusaka a Mfuwe, la localidad más cercana al parque pero los precios de estos vuelos nos parecen desorbitados ya que los trayectos de ida y vuelta nos salen por unos 500€ ; curiosamente, a falta de un mes para nuestro viaje, descubrimos que las tarifas habían bajado hasta los 150€ por trayecto pero ya teníamos todo organizado.



Elección de alojamientos.

Ya teníamos claro el itinerario de nuestro viaje así que ahora tocaba elegir los alojamientos y la forma de llegar hasta nuestros destinos. Tras investigar las opciones que ofrecía la zona de South Luangwa y centrarnos en las que se ajustaban a nuestro presupuesto, nos decantamos por reservar siete noches en Marula Lodge. 
Tras leer las excelentes críticas del lugar y comprobar sus ajustadísimos precios, no tuvimos demasiadas dudas a la hora de la elección. Tiene varias opciones de alojamiento pero como íbamos buscando lo más asequible económicamente, nos hemos decantado por una habitación compartida para 9 personas. Al ser temporada baja y no ser un destino muy turístico, existe la posibilidad de que incluso no tengamos que compartirla con nadie. Ya veremos…..
Los precios por persona en una “ backpacker room “ con todas las comidas incluidas y dos safaris diarios de unas 4 horas, será de 60$. A esto deberemos sumar la entrada al parque, unos 25$ al día. Tenemos previsto hacer 12 safaris, antes de abandonar esta zona para llegar al Lower Zambeze.

Foto de su web. Marula Lodge
Habitación Marula. Foto web.
















Gwabi Lodge. Foto de su web.
Chalet Gwabi. Foto web.





















En Lower Zambeze, cerca de Chirundu, nos alojaremos en el Gwabi River Lodge en una especie de pequeña cabaña con capacidad para 4 personas. El precio de la cabaña es de unos 100€ por noche. Allí tenemos previsto pasar dos noches, tres días para dedicarlos a recorrer el mítico río Zambeze y observar de cerca la rica fauna que lo puebla.
Al atardecer del último día, volveremos a Lusaka situada a poco más de 100 kilómetros de Chirundu, para pasar nuestra última noche en Zambia antes de partir a nuestra ciudad de origen. 

Tenemos el viaje organizado pero nos faltaba un último detalle :
cómo desplazarnos dentro del país.

Para llegar a South Luangwa desde Lusaka, unos 600kms, teníamos tres opciones:
  • en avión por unos 250€ por trayecto y persona. Una hora de viaje.
  • en autobús por unos 30$ por trayecto y persona. Unas 12-13 horas…. O más…
  • En vehículo privado. Unas 8-9 horas y precio a negociar. 

Para llegar hasta Gwabi River Lodge desde Lusaka, unos 150kms :
  • en transporte público y taxi, unos 20$ por trayecto y persona en unas 3 horas.
  • en vehículo privado unas dos horas y precio a negociar.



No resultó nada sencillo encontrar información actualizada sobre precios, tiempos y formas de moverse por el país pero a base de escribir a alojamientos y agencias locales de viajes, comenzamos a negociar el desplazamiento en vehículo privado con conductor.
No descartábamos movernos en transporte público ya que por un lado siempre es una experiencia auténtica e inolvidable pero la incomodidad y el tiempo que supone moverse en Africa en autobús, era algo que provocaba reticencias en el grupo.
Los precios que nos dieron de inicio por los traslados privados nos parecieron una locura y parecía que no estaban muy dispuestos a rebajarlos demasiado así que nos resignamos a realizar nuestro viaje en autobús. 
Ya teníamos experiencias de otros viajes por Africa y aunque conocíamos su incomodidad y lentitud, supondría otro toque aventurero a añadir a nuestro paso por Zambia
Pero inesperadamente, recibí un correo de una agencia zambiana aceptando los precios que estábamos dispuestos a pagar.
Por otro lado, buscando información sobre el país, contacté con una pareja que llegaba a Lusaka procedentes de Sudáfrica, el mismo día que nosotros y como querían visitar South Luangwa, me preguntaron si podrían unirse a nuestro grupo para llegar hasta allí. Finalmente seríamos 6 personas para ir a South Luangwa. 

El precio pactado por los transfers privados sería el siguiente:

  • Lusaka- South Luangwa 400$ , 6 personas.
  • South Luangwa- Lusaka 300$ , 4 personas.
  • Lusaka- Lower Zambeze 160$ , 4 personas
  • Lower Zambeze- Lusaka 160$ , 4 personas.

Debemos pagar el 50% por adelantado a través de una transferencia bancaria pero como tengo buenas referencias de esta agencia, confiamos en que todo salga bien y no surja ningún problema. En el peor de los casos, nos jugamos 100€ por persona. 

Para finalizar, reservaremos para el día de nuestra llegada al país, dos habitaciones dobles con baño en Lusaka Backpackers por 25$ por persona y les pedimos que nos envíen un coche a buscar al aeropuerto por 25$.

Lusaka Backpackers. Foto de su web
 
La suerte está echada, nuestra nueva aventura en Africa está próxima a comenzar y aunque llevamos todo el viaje cerrado y organizado, sabemos de sobra que Africa es imprevisible y a buen seguro nos deparará sorpresas, aventuras e imprevistos que confíamos superar sin mayor problema.
La magia de Africa nos espera…..

Capítulo siguiente: Mi viaje a Zambia

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