16 junio 2019

Mi viaje a Zambia


 Alrededor de las 12,30 del pasado 21 de Mayo, poníamos pie en la capital de la antigua Rodesia del Norte, la actual República de Zambia.
Se trata de un país bastante desconocido turísticamente, cuestión que no nos ha permitido recabar demasiada información a la hora de organizar nuestro viaje por territorio zambiano pero aún así  considero que
a día de hoy, la gran puerta de acceso que supone la existencia de internet, facilita enormemente las posibilidades de organizar una visita a cualquier rincón del planeta. Obviamente hay lugares mucho más sencillos que otros pero ésto ya no tiene nada que ver con lo que significaba organizar un viaje por tu cuenta hace 20 ó 30 años.
Hace ya muchos años que tuve noticias de la existencia de un recóndito parque nacional ubicado en el corazón de Zambia.
Mucho menos conocido que otros afamados parques africanos, las excelentes críticas que recibía South Luangwa National Park, le hicieron merecedor de figurar entre una de mis prioridades para mis próximas visitas a Africa.
Aparte de este parque y de las Cataratas Victoria, posiblemente su principal destino turístico, debo confesar que desconocía por completo qué más podía encontrar en este desconocido país situado al sur del continente africano.

Pescador en el río Luangwa


Sobre Zambia
Algunas de las singularidades que descubrimos al investigar un poco el país que íbamos a visitar, fueron las siguientes:
  • Rodeado de ocho países con los que hace frontera, ( Malawi, Tanzania, Mozambique, Zimbabwe, Botswana, Namibia, Congo y Angola ), esta república africana cuenta con una población de unos 15.000.000 de habitantes pertenecientes a 72 tribus diferentes, cada una de las cuales cuenta con su propia lengua.
  • Su riqueza natural y cultural son sus dos atractivos más destacados y los principales motivos por los que la mayoría de turistas se acercan hasta esta parte del mundo.
  • Si bien cuenta con 20 parques nacionales, el de South Luangwa y el de Mosi-oa-Tunya ( el humo que truena ) que acoge a las Cataratas Victoria, son los dos más famosos y visitados del país.
  • En su territorio se encuentra el lago Kariba, el lago artificial más grande del mundo por volumen de agua almacenado.
  • También por volumen de agua, las Cataratas Victoria, declaradas como una de las 7 maravillas naturales, son las más grandes del mundo.
  • En Zambia se encuentra el único punto del mundo ( compartido con los otros tres paises ) donde confluyen las fronteras de cuatro paises: Botswana, Namibia, Zambia y Zimbawe.
  • La cultura zambiana está repleta de ancestrales ritos y ceremonias que combinan tradicion y magia a partes iguales. Destaca entre todas ellas la Kuomboka, una ceremonia que representa el cambio de residencia del rey de la tribu Lozi desde las tierras bajas a orillas del Zambeze a otros terrenos más elevados, al final de la estación lluviosa. Todo este viaje, que tiene lugar durante el mes de Abril, sin fecha fija, va acompañado de música y coloridas celebraciones por parte del pueblo.
  • Otro suceso sorprendente que se produce en este país es la migración de los murciélagos de la fruta, que provenientes del Congo, se dirigen hasta un pequeño bosque de apenas medio kilómetro cuadrado, situado en el Parque Nacional Kasanka, en el norte de Zambia, dando lugar a un espectáculo impresionante y que viene a significar la mayor migración de mamíferos de la tierra. La razón de tamaña migración no es otra que la presencia masiva del fruto llamado musuku que atrae hasta este territorio a cerca de 10 millones de murciélagos entre los meses de Octubre y Noviembre.

Nuestros planes
Pero en nuestro caso, el objetivo de nuestra visita a Zambia se limitaba prácticamente a recorrer los agrestes caminos que surcan el Parque de South Luangwa, un territorio muy propicio para ver licaones y leopardos, además de otros muchos animales.
Disponíamos de unos 13 días a los que debíamos descontar los días de llegada y salida desde la capital y los largos desplazamientos hasta el parque por lo que nos quedaban 10 días completos que pensábamos disfrutar en South Luangwa.

Amanecer en South Luangwa

Más tarde nos replanteamos el viaje y pensamos que quizás diez días en el mismo parque serían demasiados incluso para nosotros, auténticos fanáticos de la fauna salvaje.
Buscamos otros destinos e incluso nos planteamos visitar las Victoria Falls, un destino por el que mostraban interés los dos componentes del grupo que no conocían este lugar pero los largos desplazamientos que exigía esta visita, provocaron que finalmente lo descartáramos.
Buscamos entonces algún parque que se encontrara a medio camino entre Lusaka y South Luangwa pero no encontramos nada.
Finalmente decidimos añadir uno de estos dos destinos a nuestro viaje: 
  • o el Parque Nacional de Kafue, el más grande de Zambia 
  • o el Lower Zambeze a orillas del mítico río africano. 
El elegido fue éste último ya que se encontraba relativamente cerca de Lusaka y ofrecía actividades diferentes a lo que íbamos a vivir en South Luangwa.

Atardecer en el río Zambezi


Nuestro viaje
El vuelo
Nuestro viaje comenzó en Madrid, en cuyo aeropuerto nos juntamos los cuatro integrantes del grupo. Volaríamos a Lusaka con escala en Addis Abeba, en un vuelo que duraría unas trece horas y que nos costó 635€.

Alojamiento en Lusaka
Habíamos reservado alojamiento en la capital zambiana para el día de nuestra llegada y les habíamos pedido que nos mandaran un coche al aeropuerto.
El costo del taxi hasta Lusaka nos costó 250 kwachas, algo menos de 20€.
Nos alojamos en Lusaka Backpackers, donde reservamos dos habitaciones dobles con baño por 50$ cada una. 
Las habitaciones son bastante básicas y es un sitio bastante animado, no recomendado si buscas un lugar para descansar relajadamente. Si lo que buscas es ambiente festivo y cerveza barata, no lo dudes, es tu lugar. El ambiente es muy bueno pero no destaca por ser un lugar tranquilo y silencioso.

Lusaka Backpackers
Lusaka Backpackers

















Traslado a South Luangwa
Cerca de este hostel se encuentra la estación de autobuses desde donde salen los autocares que se dirigen a South Luangwa pero nosotros preferimos hacer el recorrido en un coche con conductor que nos permitiera parar donde quisiéramos y hacer un viaje más cómodo y relajado. 
El autobús cuesta cerca de 20$ y nosotros pagaríamos 70€ cada uno. 
Existe la posibilidad de tomar el autobús hasta Chipata y desde allí negociar un taxi hasta el parque para recorrer los 130 kms que los separan y evitar así las numerosas paradas que hace el autobús en este último tramo. 
Otra opción es tomar un vuelo de Lusaka a Mfuwe, a menos de 30 kms del parque. Su precio ronda los 150$ y lo puedes confirmar a través de cualquier buscador de vuelos.
Si finalmente decides hacer el viaje por carretera debes saber que hay 700 kms entre Lusaka y el parque, una distancia que te llevará aproximadamente medio día de autobús. Algo menos si lo haces en un coche privado, siempre que no te excedas en las paradas.

Mercado camino a South Luangwa

 Alojamiento en South Luangwa
Nuestro alojamiento en South Luangwa sería el Marula Lodge, un campamento sencillo pero con una excelente relación calidad-precio.
Era el final de la temporada baja y dormir en una habitación de mochileros con capacidad para 9 personas con todas las comidas incluidas y dos safaris de cuatro horas cada uno al día, nos salía por 60$ diarios. 
Alojarte en una tienda con dos camas, salía por 80$ con todo incluido. 
También había alojamientos más cómodos cuyo precio se puede consultar en su web.
A todo esto había que sumar 25$ que costaba la entrada diaria al parque.
Estuvimos 7 noches, hicimos 12 safaris y pagamos 420$ cada uno. Es de destacar que puedes llevar tu propia comida y bebida que puedes guardar en la nevera de la cocina y hacer uso de ella cuando quieras y donde quieras.
Si bien el paquete "todo incluido" es lo más económico, también puedes elegir entre sólo alojamiento, con o sin comidas y haciendo los safaris que te apetezcan y cuando te apetezcan.
Cuenta con una pequeña piscina y relajadas vistas a un río repleto de hipopótamos que por la noche amenizarán tus sueños e incluso visitarán los jardines del campamento. 
Antílopes, elefantes, babuinos, monos Vervet y lagartos son también visitantes habituales y aseguran que hasta el desconfíado leopardo se deja ver en ocasiones.
Un pequeño pueblo llamado Kakumbi, situado a un par de kilómetros, te permite observar el estilo de vida zambiano mientras te tomas unas cervezas, sacas dinero del cajero o haces algunas compras. Pese a estar tan cerca del Lodge, te aconsejan no ir caminando al poblado para evitar un eventual encuentro con la fauna de la zona. Te pueden llamar un taxi que por 1 ó 2 € te acercarán hasta allí.

Marula Lodge
Marula Lodge

















Los safaris de South Luangwa
Los safaris que ofrece diariamente el Marula Lodge, tienen lugar al amanecer y al atardecer. 
A las 5 de la mañana te despiertan para tomar un frugal y rápido desayuno antes de salir alrededor de las 6 a recorrer las polvorientas pistas del parque. 
Se hace una pequeña parada de unos 15 minutos para tomar un café y unos dulces a la vez que estiras las piernas un poco antes de finalizar el safari sobre las diez de la mañana. Es recomendable llevar ropa de abrigo ya que las primeras horas de la mañana son bastante frescas.
Sobre las 10 regresas al campamento y dispones de algo más de 5 horas libres para descansar, darte un baño o visitar el pueblo cercano. 
Sobre las 11,30 tiene lugar el almuerzo y a las 15,30 se sale de nuevo de safari. 
Esta vez el safari se alarga hasta entrada la noche, regresando al campamento alrededor de las 19,30, tras hacer otra pequeña parada, justo antes del atardecer.
El último tramo del safari se realiza con la ayuda de focos para descubrir la escurridza fauna nocturna.

Safari en South Luangwa


South Luangwa National Park
Fundada en un principio como reserva de caza en 1938, pasó a convertirse en parque nacional en 1972 contando con una extensión aproximada de 9.000
km² .
En los años 50, el conservacionista británico Norman Carr, fue determinante a la hora de crear este parque dejando a un lado los safaris de caza para dejar paso a los safaris fotográficos y de observación de la fauna autóctona.
Con una belleza paisajística innegable, el parque cuenta con gran diversidad de mamíferos, aves y reptiles aunque podamos echar en falta dos especies tan emblemáticas como son el guepardo y el rinoceronte aunque por otro lado nos ofrecerá la posibilidad de avistar especies endémicas como la jirafa Thornicroft o jirafa de Rodesia y la cebra de Crawshay.
Este parque también es conocido por la posibilidad de practicar safaris a pie y de incluir un periodo nocturno en sus safaris de tarde, algo prohibido en otros parques africanos.
Tras mi experiencia personal recorriendo durante una semana los intrincados caminos que surcan el South Luangwa, debo decir que me cautivó la belleza de este parque flanqueado por el río Luangwa y salpicado por numerosas lagunas y charcas, en medio de un escenario tapizado de abundante arbolado y arbustos bajos.
Quizás no destaque por concentrar grandes manadas de hervíboros como otros parques africanos pero presume de tener la mayor concentración de leopardos de todo Africa, lo que se traduce en una relativa facilidad para avistarlos.
Las escenas que pudimos contemplar con estos felinos como protagonistas y alguna otra de leones, permanecerán grabadas a fuego en mi memoria.
A pesar de que no conseguimos ver ningún licaón, unos de los objetivos de nuestra visita, nuestro paso por South Luangwa puede ser considerado como exitoso e incluso memorable. 



Traslado al Zambeze
Tras el paso por South Luangwa, nuestro siguiente destino iba a ser el Bajo Zambeze pero para desplazarnos hasta allí deberíamos hacer noche en Lusaka
Intentamos buscar otro alojamiento más tranquilo pero no encontramos nada que se ajustara a nuestras exigencias así que volvimos a dormir en Lusaka Backpackers una noche más.
Al día siguiente temprano, sobre las 6 de la mañana, nuestro conductor nos vino a buscar para llevarnos hasta el Gwabi Lodge, cerca de Chirundu
Hay autobuses que te llevan hasta Chirundu y desde allí tendrás que negociar un taxi a tu alojamiento. También existen unas furgonetas que salen cuando se llenan, de la misma estación de autobuses hacia Chirundu.
Nosotros tardamos alrededor de dos horas y media con una pequeña parada en un supermercado para hacer algunas compras. Hasta Chirundu hay carretera asfaltada pero desde allí hay que moverse por pistas de tierra hasta los principales alojamientos en el Zambeze
En nuestro caso, 11 kilómetros por pistas de tierra.

Alojamiento en el Lower Zambeze

El Gwabi Lodge es uno de los alojamientos más económicos de la zona pero aún así, nos sorprendió su cuidada recepción y su restaurante con espléndidas vistas al río Kafue y una pequeña pero reconfortante piscina.
Nuestro alojamiento para 4 personas con baño, nos costó unos 100$ por día.
El Gwabi ofrece actividades como paseos en lancha por el Zambeze, excursiones de uno a varios días por dicho río a bordo de una canoa, pesca, etc..
Es un buen lugar para descansar y relajarse pero si el avistamiento de fauna es una de tus prioridades, te recomiendo que no visites el Zambeze después de South Luangwa ya que no verás nada diferente. 
Aún así se pueden ver elefantes, hipopótamos, cocodrilos y bastantes aves.
También se puede visitar el Parque Lower Zambeze por vía terrestre pero como habíamos leído que la concentración de animales era bastante menor que en South Luangwa, desestimamos dicha posibilidad.

Gwabi Lodge

Fueron dos días de relax durante los que recorrimos decenas de kilómetros por el río Zambeze, tanto en lancha como en canoa, antes de partir nuevamente hacia Lusaka donde pasaríamos la última noche antes de partir a casa.
En esta ocasión nos alojamos en Natwange Backpacker, un local mucho más tranquilo y con mejores habitaciones que nuestro anterior alojamiento. 
El precio por cada habitación doble con baño y desayuno incluido, fue de 50$.

Natwange Backpackers


DATOS DE INTERES

IDIOMA
Zambia cuenta con más de 70 tribus, cada una de ellas con su propio idioma pero gran parte de la población habla inglés, el idioma oficial del país, con fluidez.

MONEDA
La moneda local es el kwacha zambiano ZMK. En Mayo del 19 su cambio era de 1 € - 15,8 ZMK. En muchos sitios aceptan el pago en dólares e incluso alguno aunque no muchos, en euros. Hay algunos cajeros en las ciudades más grandes y dejan sacar hasta 1.000 kwachas por operación.

CONDUCCION
Personalmente me sorprendió la relativa normalidad con la que conducen en el país. A pesar de ser Africa y tener sus particularidades, el tráfico no me pareció tan caótico como en otros paises africanos. Las carreteras hasta South Luangwa y a Chirundu son bastante aceptables y hay que tener cuidado con los numerosos radares de control de velocidad.

ALOJAMIENTOS
Nosotros nos alojamos en locales económicos que resultaron bastante aceptables pero en las zonas más turísticas existen alojamientos de lujo que supongo no tendrán nada que envidiar a cualquier otro local de este tipo en cualquier otro país. Sus precios tampoco.

CLIMA
La estación seca comienza en abril-mayo y se prolonga hasta octubre, el mes más caluroso. Días cálidos y soleados y noches frías, caracterizan los meses secos de invierno de mayo a agosto.

La temporada de lluvias comienza en noviembre y se prolonga hasta finales de marzo. Durante el verano las temperaturas rondan los 26ºC y la humedad es elevada.

HUSO HORARIO
Durante nuestro horario de verano, es la misma hora que en Zambia. En invierno es una hora más en Zambia ( siempre respecto a la hora en España ). En Mayo atardecía sobre las 18 y amanecía sobre las 6.

SANIDAD

No hay vacunas obligatorias para entrar al país pero se recomienda tomar medidas contra el tifus, la malaria, el cólera, el sida, etc. Como siempre aconsejo, lo mejor es ponerte en manos de un profesional pidiendo cita en Sanidad Exterior antes de realizar tu viaje.

ENCHUFES

La mayoría de enchufes que nos encontramos fueron de tipo G aunque también vimos alguno tipo D. Aconsejable llevar un adaptador y una regleta con varias conexiones para poder cargar todas las baterías y dispositivos que lleveís en vuestro viaje.

Tipo G

Tipo D


SEGURIDAD

Zambia es considerado como uno de los paises africanos más estables y seguros. Durante nuestro periplo de dos semanas por el país no tuvimos ningún tipo de problemas en ningún sitio pero como siempre, conviene usar el sentido común y no hacer ostentación sobre todo en las grandes ciudades.

Por último, y para mostrar un pequeño resumen de mi viaje a Zambia, dejo un breve reportaje de mi paso por este país africano :



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