17 octubre 2016

Mi viaje al sur de India y Maldivas.


Recién llegados de la última aventura asiática, paso a resumir nuestro viaje a lo largo de 18 días por el sur de India y Maldivas.
El viaje ha tenido lugar entre el 16 de Setiembre y el 3 de Octubre de 2016. Como ya he comentado anteriormente, retrasamos las fechas todo lo posible con la intención de evitar los monzones. Aún así, hemos tenido de todo en lo que al tiempo se refiere.
Tras la previa preparación del viaje, comenzamos nuestra andadura con algún problemilla inesperado.
Una vez más, y van ya unas cuantas, los "amigos" de Air France nos volvieron a jugar una mala pasada.
Nuestro vuelo Bilbao-París se retrasó unas dos horas, justo lo suficiente para perder nuestra conexión a Mumbai. Tras numerosos cambios, llegaron a imprimirnos 3 billetes con diferentes destinos intermedios, logramos al menos volar todos juntos a París. Allí deberíamos esperar 8 horas!!!!
El trato por parte de la compañía resultó miserable. Abandonados en el aeropuerto de París, nadie se molestó en darnos una explicación o mostrar un mínimo interés por sus clientes. En el colmo de su desfachatez, se negaron a facilitarnos ni un triste bocadillo para comer....
Veremos cómo acaba la historia tras las oportunas reclamaciones.


  • Edito la entrada para comentar que tras las correspondientes reclamaciones a través de la web de Air France, nos han contestado para comunicarnos que aceptan pagarnos la comida en el aeropuerto de París (previa presentación de las facturas), la noche de hotel que perdimos en Bombay (también con facturas) y una indemnización de 600€ por persona. Agradecemos que la compañía haya asumido sus responsabilidades sin obligarnos a acudir a los juzgados y animamos a los viajeros a hacer valer siempre sus derechos o al menos intentarlo hasta el final. Las cantidades han sido ya ingresadas en nuestras respectivas cuentas.
 

Pero en fin, después de este pequeño desahogo, pasemos a lo verdaderamente importante.



Este primer día se vio alterado por el retraso del vuelo. Lo que debería haber sido un día de viaje para llegar a Mumbai de noche, se convirtió en una estancia de 8 horas en el aeropuerto de París.
La noche de hotel reservada y pagada en Mumbai, perdida.



Aterrizamos a las 7,30 en Mumbai. 
Como habíamos acordado, nuestro conductor nos esperaba para llevarnos al Hotel Elphinstone Annexe, en Mumbai.
A esa hora deberíamos haber empezado nuestro tour por la ciudad pero los planes habían cambiado. Iríamos al hotel, haríamos los trámites oportunos, desayunaríamos y finalmente saldriamos sobre las 11 para recorrer Mumbai, eso sí, debiendo eliminar algunas visitas programadas y pagadas, claro.
Visita guiada por Mumbai con conductor y guía de habla hispana.

Aprovechamos la mañana para acercarnos a la playa de Juhu, la más popular de Mumbai y hacer una visita relámpago al cercano Templo de Iskcon.
Traslado al aeropuerto para volar a Kochi donde nos espera nuestro conductor para comenzar un tour de 10 días.
Desplazamiento a Munnar
Alojamiento en Deshadan Mountain Resort.







Visita a los bellos campos de te de la zona y los alrededores. También aprovecharemos para conocer la bulliciosa ciudad de Munnar.
Alojamiento en Deshadan Mountain Resort.








Desplazamiento hasta Madurai, en Tamil Nadu. Asistimos a la ceremonia nocturna en el Templo Meenakshi.
Alojamiento en Star Residency.






Visita al Templo Meenakshi y al Palacio de los Reyes. Breve recorrido en rickshaw por las calles cercanas al Templo Meenakshi.
Alojamiento en Star Residency.








Traslado a Thekkady para visitar el Parque de Periyar. Tomaremos el último barco de la tarde para hacer el típico "safari" por el lago para tratar de ver su fauna. Visita al pueblo de Thekkady.
Alojamiento en  el hotel Tree Top.







A la mañana temprano, volvemos a tomar el barco para repetir el recorrido por el lago y volver a buscar su fauna.
Visita a una plantación de especias y a un centro donde puedes lavar y jugar con elefantes.
Alojamiento en  el hotel Tree Top.






Visita a una fábrica de te donde nos explican y vemos en directo todo el proceso de elaboración.
Traslado a Kumarakom a orillas del Lago Vembanad donde nos relajaremos con las excelentes vistas desde la piscina del hotel. 
Alojamiento en Deshadan Backwater Resort.






Aprovechamos la mañana para darnos un masaje Ayurveda en el hotel antes de partir hacia Allepey donde tomaremos un barco para recorrer los Backwaters, estrechos canales desde donde podremos ver la apacible vida de sus habitantes. 
Noche a bordo en el Cheravally AC Houseboat.






Breve recorrido por los canales mientras desayunamos a bordo de nuestro Houseboat antes de desembarcar para dirigirnos a Cochin.
Visita de la turística ciudad costera de Fort Kochi y asistencia a una obra teatral, ‘Kathakali Dance performance’.
Alojamiento en el hotel Classik Fort




Breve recorrido por los alrededores de nuestro hotel antes de salir rumbo al aeropuerto donde tomaremos nuestro vuelo a Maldivas.
A nuestra llegada a Male, nos esperan para trasladarnos en lancha rápida a la que será nuestra isla durante los próximos 5 días: GULHI.
Alojamiento en Tropic Tree Hotel. 



  • DIA-13 ( 28-SETIEMBRE )


Hoy nos desplazaremos hasta Biyadhoo Island en lancha rápida para practicar snorkel en tres puntos diferentes, al sur de nuestra isla.
Por la tarde relax y playa en Gulhi.
Alojamiento en Tropic Tree Hotel. 





  • DIA-14 ( 29-SETIEMBRE )


Durante el día de hoy, parte del grupo decide realizar su bautismo de buceo mientras otros alquilamos unos kayak para navegar alrededor de la isla.
Snorkel en el arrecife de nuestra isla.
Alojamiento en Tropic Tree Hotel.






  • DIA-15 ( 30-SETIEMBRE )


Hoy volveremos a tomar una lancha rápida para acercarnos hasta Banana Reef para hacer snorkel en tres puntos cercanos, esta vez al norte de nuestra isla.
Por la tarde relax y playa en Gulhi.
Alojamiento en Tropic Tree Hotel. 





  • DIA-16 ( 1-OCTUBRE )

Por la mañana snorkel y baño en la playa de nuestra isla.
Tras la comida, salimos en lancha para comenzar una excitante jornada de pesca nocturna.
Posterior cena en la playa con las capturas realizadas.
Alojamiento en Tropic Tree Hotel.




  • DIA-17 ( 2-OCTUBRE )
Despedida de la isla. Parte del grupo la abandona a primera hora de la mañana para tomar su vuelo a Dubai mientras que el resto disfrutamos de la mañana hasta que al mediodía nos recogerán para llevarnos al aeropuerto donde tomaremos un vuelo a Mumbai.
Alojamiento en Jyoti Dwelling Hotel, cerca del aeropuerto de Mumbai.



  • DIA-18 ( 3-OCTUBRE )




Traslado al aeropuerto de Mumbai para tomar el vuelo de regreso a Bilbao, vía París.
Sobre las 22,30 llegada a Bilbao.
  







PRESUPUESTO

  • VUELO BILBAO-MUMBAI IDA Y VUELTA                                                 505€
  • VUELO MUMBAI-COCHIN                                                                          55€
  • VUELO COCHIN-MALE                                                                              81€
  • VUELO MALE-MUMBAI                                                                            160€
  • TOUR MUMBAI CON 2 NOCHES DE HOTEL Y TRASLADOS                 90€
  • TOUR KERALA ( 10 DIAS) CON 9 NOCHES DE ALOJAMIENTO           314€
  • COMIDAS,BEBIDAS,ACTIVIDADES Y COMPRAS EN INDIA                  200€
  • HOTEL TROPIC TREE EN GULHI (MALDIVAS). 5 NOCHES                  220€
  • COMIDAS,BEBIDAS Y COMPRAS EN MALDIVAS                                 100€
  • 2 SNORKEL ,KAYAK Y PESCA NOCTURNA EN MALDIVAS                    70€
  • VISADO MULTIPLES ENTRADAS A INDIA                                                88€        
TOTAL                                                                                                            1883€
  • BAUTISMO DE BUCEO                                                                              90$



El tour de Mumbai y de Kerala lo contratamos con Rajendra Sharma, con quien intercambiamos numerosos correos para acordar un recorrido acorde con nuestras preferencias ( info@incredibleruralindia.com ). El tour incluía los traslados a, desde el aeropuerto, las visitas establecidas y alojamiento con desayuno. El conductor era de habla inglesa y la guía que tuvimos en Mumbai, de habla hispana.
El vehículo, una reluciente y confortable furgoneta para 9 personas aunque nuestro grupo era de sólo 7.
Los hoteles bastante aceptables. Sin lujos pero limpios y confortables.
Las comidas en India oscilaban entre 2 y 6 euros mientras que en Maldivas rondaron los 9 euros, siempre en nuestro hotel.


CLIMA

A pesar de que retrasamos el viaje en la medida de lo posible para tratar de evitar los monzones, sufrimos más de un chaparrón, sobre todo en Mumbai.
Como visitamos algunas zonas situadas a más de 1000 metros de altitud ( Periyar y Munnar ) necesitamos alguna prenda ligera de abrigo para las primeras y últimas horas del día.
El resto del viaje, mucho calor.


HUSO HORARIO

Mientras en Maldivas hay que sumar tres horas a nuestro horario de verano, en India habrá que añadir media hora más hasta sumar 3 horas y media.


ENCHUFES

Aunque el tipo de enchufes tanto en India como en Maldivas no es el utilizado en España, no tuvimos problemas para conectar nuestros aparatos en ellos.
Si llevas demasiados aparatos eléctricos que necesiten de recargas diarias ( teléfonos, tablets, baterías de cámaras, etc ) quizás te interese llevar una regleta que te permita enchufar varios dispositivos a la vez. Piensa que algunas habitaciones no disponen de demasiados enchufes.


DINERO

La moneda india es la rupia y en el momento de nuestra visita el euro rondaba las 74 rupias ( INR ). Se puede sacar de los cajeros o bien cambiar los euros a rupias.
La moneda maldiva es la rupia maldiva ( MVR ) también conocida como rufiyaa y en el momento de nuestra visita el euro rondaba las 17 rufiyaas.
En Maldivas las actividades se suelen pagar en dólares aunque también suelen aceptar euros. Si vas a alojarte en una isla local, es conveniente cambiar algunos euros por rufiyaas en el aeropuerto o sacar del cajero aunque deberás tener en cuenta que hay muy pocas islas que cuenten con cajero. También suelen admitir el pago con tarjeta aunque en ocasiones te cargan una comisión.


TRASLADOS

En esta ocasión no hemos utilizado transporte público en India pero si tienes pensado preparar un circuito por carretera, no seas demasiado ambicioso a la hora de salvar grandes distancias. Nosotros nos hemos movido con un vehículo privado y recorrer 100 kilómetros significaban 4 horas de viaje. Ojo con pretender recorrer más de 150 kilómetros en una jornada ya que pasarás el día en el coche.
En Maldivas deberás tener muy en cuenta la distancia de la isla elegida al aeropuerto de Male ya que si está muy lejos deberás llegar en hidroavión lo que incrementará tu presupuesto de manera importante. Si no está demasiado lejos podrás hacerlo en lancha rápida o incluso en los ferry públicos en los que se mueven los locales.


ALOJAMIENTOS

Los alojamientos en la India, son bastante baratos. El abanico de posibilidades es muy amplio y puedes encontrar sitios para dormir  desde un par de euros hasta lo que estés dispuesto a pagar pero podemos decir que dependiendo de la zona podemos encontrar alojamiento bastante aceptable por 10-15€. En ciudades como Mumbai, el costo es algo más alto.
En Maldivas deberás elegir entre alojarte en algún resort de lujo o en alguna isla local donde tu presupuesto se verá notablemente aliviado. La elección dependerá de tus gustos y del dinero del que dispongas. 
De cualquier manera, elegir un atolón, una isla y un alojamiento final, constituirá más de un quebradero de cabeza. No es una tarea sencilla.


ACTIVIDADES EXTRA EN MALDIVAS

Además de las bellas playas de arena blanca y las espectaculares aguas de color azul turquesa, las Maldivas poseen unos fondos marinos repletos de vida que no nos podemos perder.
Si estás en un resort, ellos te explicarán las excursiones a las que tienes acceso desde allí pero si estás en una isla local será conveniente que sepas el tipo de actividades que se pueden realizar.
Dependiendo de la isla donde te encuentres, te ofrecerán unas u otras pero si estás interesado en alguna en concreto que no te ofertan, quizás puedas negociarlo.
Además de las típicas excursiones para hacer snorkel en busca de tortugas, mantas raya, tiburones, etc, etc, suelen ser habituales las visitas a algún resort de lujo con lunch incluido, experimentar el "sand bank" (un pequeño banco de arena para tí sólo en medio del mar), el buceo con bombona, la pesca, el avistamiento del tiburón ballena, de delfines....


SEGURIDAD

Como de costumbre, no hemos sentido ninguna sensación de inseguridad ni en India ni en Maldivas. Esto no quita para tener las precauciones mínimas exigibles, sobre todo en las grandes ciudades.
 

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2 comentarios :

Tawaki dijo...

De momento me interesa más la parte de Maldivas que la del sur de la India, que seguro que también merece la pena. ¿Las fotos las hicisteis con una cámara acuática o adaptando la vuestra? Espero con ganas más detalles de cada uno de los días.

aitor aitor aitor dijo...

Las fotos están hechas con una cámara tipo go pro pero "made in China", concretamente una sjcam 5000. Para lo que la queríamos nosotros, más que suficiente.